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克罗地亚虽为小国,但历来的发明和发现却一直塑造世界。从特斯拉(Nikola Tesla)到Mate Rimac之余,还有更多

克罗地亚旅游局目前的宣传口号—充满活力(Full of Life)—正好给克罗地亚的发明和发现这题目设定最佳场景。欧洲最炙手可热的旅游胜地确实充满活力,但你曾否停下脚步想一想你的生活充满克罗地亚(your life is full of Croatia) 的程度?

独一无二的特斯拉(Nikola Tesla)

让我们先处理最显而易见的争议:到底特斯拉是塞尔维亚人还是克罗地亚人?就如这洋洋得意地区的所有其他事情,不同国家皆宣扬自己的权利。

事实是特斯拉为塞尔维亚族裔,但出生于现今克罗地亚境内的小村庄斯米连(Smiljan),离戈斯皮奇(Gospic)约六公里。他本人似乎对双重出身同感自豪,但更关注自己毕身的努力,而其成果数目相当。

拥有大约三百项发明专利,特斯拉最为人熟悉的应该是发明了第一部交流电马达,及发展了交流电的发电和传送技术。

进一步认识天才横溢的特斯拉

现代电动车的天才: Mate Rimac

他可能才30出头,但Mate Rimac已经是克罗地亚发明世界最出众的一员。在一个毫无汽车工业的国家, Rimac Automobili 疯靡了全球汽车业界,并吸引了数以百万计的投资金额,当中的投资者包括保时捷 (Porsche)。

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With 与 Mate Rimac 及其心血结晶Concept One 合照于2016年特斯拉电动车拉力赛

制造了全球最快的超级跑车—首先是Concept One,现为Concept Two— Rimac Automobili 的核心业务是提供汽车电池及相关科技予其他汽车制造商。

加上在中国设厂的计划,这位年轻企业家确是前途无可限量。想了解更多有关Rimac及其大计,可参考这一篇2018年刋于金融时报(Financial Times)的精彩访问。回溯数年还有Rimac 在 在BBC 的另一篇访问

法医指纹: Ivan Vucetic

克罗地亚是非常安全的国家。这是每年吸引数以百万计观光客到来的原因之一。

这国家的保安传统,可能与一位来自赫瓦尔的人有关:他发现指纹对扑灭罪行的重要性

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Ivan Vuctetic 在19世纪末移居阿根廷,并用了本地化的名字Juan Vucetic 当上警察。一宗谋杀案的血手印令Vucetic 名满天下,他至今仍被尊为指纹鉴定的开山始祖。进一步认识Ivan Vucetic 及指纹鉴定的艺术

Slavoljub Penkala: 从笔到热水瓶

1871年在匈牙利出生的Eduard Penkala,于20世纪初迁往属于克罗地亚-斯拉沃尼亚王国(kingdom of Croatia-Slavonia)的萨格勒布(Zagreb)。他因忠于新的「祖国」决定归化入籍克罗地亚,更用上新的名字Slavoljub (克罗地亚语直译为「爱斯拉夫」)。

Penkala 非常多产。他贡献给世界的克罗地亚发明当中,最著名的包括1906年面世的全球首支原芯笔/自动铅笔,还有1907年的首支固态墨钢笔。他是Penkala-Moster Company的公司合伙人。该公司曾经是全球最大的笔和铅笔制造商

Penkala的才华远远超越笔的范围。 1910年,他建造了克罗地亚首部飞机,并且在萨格勒布史上第一个机场起飞。他名下的80个专利,其他发明还包括热水瓶

在巴黎的克罗地亚时尚: 领带

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克罗地亚人都很讲究,他们的时髦衣着把这不善打扮的英国人弄得自惭形愧。所以克罗地亚给予世界领带这优雅的服饰贡献应该不教人意外

摘自H. B. LeBlanc 1828年的「结领带的艺术」:

克罗地亚军团于1660 年抵达法国。他们特别的服装有一部份引起最大的激赏,且立刻被广泛模仿。

这是围着颈部的衣物,由花边制成的供士兵使用,军官所用的则是平纹细布或丝绸制成。

两端结成玫瑰花,或以钮扣或簇绒(tufted) 装饰,优雅地悬挂在胸前。这种新的服饰限制了喉咙,但是非常轻微。起初被称为克罗地亚人(Croat),之后改称领带(Cravat)。

官兵和高级人员的领带都非常精致,其末端以剌绣或用宽花边装饰。

低下阶层的人后来用布、棉或顶多用黑色塔夫绸编成辫子,再用两根小绳子绑在脖子上。

国际领带日于10月18日在克罗地亚举行。学童结领带上学,很多人亦会特别庆祝克罗地亚这文化遗产。有些人甚至给全欧第六大的古罗马斗兽场—普拉竞技场(Pula Arena)—结上领带。 2003年,全球最大的领带出现伊斯特拉(Istria)。可看以下短片/视频重温一下

手机短信停车收费科技:萨格勒布制造

我记得移居克罗地亚不久的一天,在萨格勒布寻找停车位。那时发现手机提供新服务—用短信付停车费,真是喜出望外的难忘。当时还不禁自忖:萨格勒布可真是追上欧洲其他地区。

几个月之后我在伦敦公干。英国首都竟意外地没有提供类似停车收费科技。我要数年后才得知萨格勒布不仅是全球第一个城市提供手机短信停车收费服务,而相关的科技更是克罗地亚制造。手机短信停车收费科技已在全球很多国家被广泛应用。克罗地亚对世界又添一贡献。

克罗地亚从天而降的发明:Faust Vrancic及其降落伞

虽然不及后继的特斯拉(Nikola Tesla)多产,但Faust 于16及17世纪在希贝尼克(Sibenik)为世界作出了不起的贡献

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归功于他的众多发明包括第一个可行的降落伞、吊桥及风力发电机。 Vrancice 毕生的心血现存放近希贝尼克的普尔维奇岛(Prvic)上的Faust Vrancic 纪念中心(Faust Vrancic Memorial Centre),大家可以去参观探索。

当音乐遇上大自然:巴希奇(Nikola Basic)及扎达尔(Zadar)的海洋管风琴

克罗地亚是一个有悠久音乐传统的大自然天堂。所以把两者结合再加一点克罗地亚最著名建筑师的独特专业触角,结果会怎样

海洋管风琴 (克罗地亚语: Morske orgulje) 位于扎达尔 (Zadar) ,是融合建筑与声音艺术的作品。这是实验性的乐器,由海浪及音管合奏乐章。整组音管被安置于大理石梯级之下的海中

建筑师巴希奇(Nikola Basic)负责设计海洋管风琴,造就它成为热门旅游景点。以下视频介绍海洋管风琴的运作

拯救生命及保障健康:隔离及杜布罗夫尼克共和国(Dubrovnik Republic)

对「权力游戏」(Games of Thrones) 的拥趸来说,杜布罗夫尼克(Dubrovnik )可能是现实中的君临(King’s Landing)。但这颗「亚德里亚海的明珠」其实有自身不凡的历史(想进一步了解详情,可以参考TCN精选:25项有关杜布罗夫尼克(Dubrovnik) 的事情 )。但你知否杜布罗夫尼克是全世界率先实施「隔离」的地方?

位于克罗地亚达尔马提亚(Dalmatia)海岸的杜布罗夫尼克,于1377年首次实行隔离。首间瘟疫医院(lazaretto) 由威尼斯共和国于1423年成立,地点为拿撒勒圣玛利亚岛(Santa Maria di Nazareth)

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Miroslav Radman及应急反应

从手机短信停车到应急反应。克罗地亚科学家Miroslav Radman在1975年发现并取名应急反应的机制维基百科可能解释得较我清楚:

应急反应为应对DNA受损的全面反应。正常细胞周期被抑制,DNA修复及诱突变作用(mutagenesis)被引发。整个系统涉及RecA蛋白 (真核细胞的Rad51蛋白)。经单链DNA刺激,RecA蛋白参与灭活抑制应急反应的LexA蛋白,从而引发应急反应。这是容易出错的修复系统,导致大范围物种显著的DNA变异。

鱼雷及水炮

克罗地亚发明亦在军事运作担当显要的角色。鱼雷的祖家在里耶卡(Rijeka)就是一例。

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Giovanni Giovanni Luppis 无意中发现一份未完成的设计图,作者为一位不知名的奥地利海军陆战队军官。图则显示一艘配备炸药的小型自航船,可从陆地调动对抗敌军船只。 Luppis发展了原型但不满意。他后来在里耶卡(Rijeka)接触到英籍工程师Robert Whitehead 并告之其意念

Whitehead 把整个概念成功发展成自动导航并于水位线以下作出攻击的爆炸装置。虽然Whitehead大幅修改了Luppis原概念,而该装置亦被命名为Whitehead鱼雷,Whitehead 仍表扬Luppis 为原发明者

克罗地亚对水炮的面世亦扮演主要角色。第二次世界大战之后,克罗地亚人 John Miskovich 在阿拉斯加当黄金矿工。他聪明的水炮发明令他永远脱离采矿生涯。

Miskovich的技术可见于现今采矿及灭火的水炮车上

倍路希克(Josip Belusic) 及电动速度计

或许Mate Rimac发明了全球最快的超级炮车是命中注定。因为他的同胞在130多年前发明了世界第一部电动速度计。

来自伊斯特拉(Istria)拉宾(Labin)的倍路希克(Josip Belusic)于1888年设计他称为velocimeter的电动速度计并获得专利。他的设计在1890年巴黎世界博览会击败其他120名专利参赛者,成为最准确的速度计而被正式接纳

博斯科维奇 (Ruder Boskovic) 的原子论

杜布罗夫尼克共和国(Dubrovnik Republic)历来人才辈出,且不乏启发后世的人物。当中没有人比18世纪的博斯科维奇(Rudjer Boskovic)更为人称道。

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博斯科维奇创立了原子论的前身,并为天文学贡献良多。当中包括首次透过几何学运算,用表面三个观察点来决定一个星球的赤度,还有用一个星球的三个位置来计算它的轨道。他于1753 年发现月球上没有大气层。

Darko Pervan 及强化地板 (laminate flooring)

瑞典可以成为欧洲家具王国得感谢宜家。所以强化地板于1970年代来自瑞典实不教人意外。但发明者为瑞典籍克罗地亚裔人Darko Pervan

Leo Sternbach发现的戴阿剂盘 (diazepam)及其他镇静剂

克罗地亚有丰富的医疗旅游传统。事实上,欧洲有组织的旅游始于1868年,并造就赫瓦尔健康协会(Hvar Health Society)成立。

奥帕蒂亚(Opatija) 是医疗旅游的磁石。所以奥帕蒂亚在药物研发中扮演重要角色可不教人意外。而奥帕蒂亚正是生于1908年的Leo Sternbach的出生地。

Sternback 后来获得举世认可为苯二氮平类(benzodiazepines)的发现者。这一类药物包括戴阿剂盘(Diazepam)、苯二氮平(Benzodiazepine)、氯二氮平(Chlordiazepoxide)、氟西泮(Flurazepam)、稍西泮(Nitrazepam)、氯硝西泮(Clonazepam)、氟硝西泮(Flunitrazepam)及樟磺咪芬(Trimetaphan camsilate)。他于2005年逝世。

自由! 杜布罗夫尼克(Dubrovnik) 和科尔丘拉 (Korcula) 废除奴隶制

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版权属 Romulic and Stojcic

克罗地亚对世界贡献良多。但最意外的可能莫过于奴隶制度之首被废除。杜布罗夫尼克共和国(Dubrovnik Republic )废除奴隶制已超过六百年。但另一克罗地亚岛屿打败他们赢得首位。那荣誉归再早两百多年达成此事的科尔丘拉岛(Korcula)