Some posts contain compensated links. Please read this disclaimer for more info.

Țuica – în limba croată rakija – este, ca și în România, una dintre cele mai populare metode de socializare. Alcool tare din diverse fructe, îmbunătățit prin adăugarea a atât de multor alte lucruri, cum ar fi ierburi, vâsc, smochine … Tot ce trebuie să știți despre asistența medicală din Balcani.

Deconectând oamenii din 1273

Când m-am mutat în fosta Uniune Sovietică în 1992, am întâlnit câțiva colegi în Ekaterinburg ca să bem ceva rapid.

Sau cel puțin așa am crezut.

Rușii aveau o urare pe care o foloseau când ciocneau paharele cu 200g de vodcă – Pod stolom!

Asta s-ar traduce literal ca ‘Sub masă!’ (atât în rusă cât ȘI în croată). Aveam să aflu de ce o oră mai târziu când cel puțin trei litri de vodcă dispăruseră întro rundă rapidă de ciocnit pahare. A fost botezul focului pentru mine în ce privește ospitalitatea slavă.

Pentru ruși vodcă, pentru croați rakija…echivalentul rachiului, a țuicii românești. For Russians vodka, for Croatians rakija. Oricare ar fi tăria din această minunată parte a lumii, nu o poți evita. Poți doar să intri în joc și să speri că totul va fi bine.

rakija eastern europe

Este țuica-rakija atât de bună pentru sănătate pe cât se spune?

Dacă aș crede tot ce am auzit în Croația, aș fi probabil mort. Puterea medicală a rakija este incredibilă. O dușcă în fiecare dimineață stimulează sistemul imunitar, frecându-l pe spate ameliorează durerile musculare. Reduce colesterolul, precum și șansele de a avea un accident vascular cerebral sau un atac de cord. Nu am văzut niciodată dovezi medicale care să susțină aceste afirmații. Dar ceea ce pot să spun este că am văzut niște oameni foarte bătrâni în Croația care arată foarte sănătoși și care jură că medicamentul lor zilnic este rakija.

Ce pot confirma este că a bea prea mult rakija contribuie direct la reducerea lucidității.

Croații consumă cel mai adesea rakija la fel ca românii: ca aperitiv, înainte de masă, deoarece se presupune că îmbunătățește digestia. Asta înseamnă că va exista o „čašica rakije” (un pahar de țuică) înainte de orice masă, care se va traduce adesea în „imediat ce intri în casa cuiva”.

Cum să spui nu

Unul dintre lucrurile pe care le înveți rapid despre rakija în Croația este – tot la fel ca în România – că fiecare familie pare să-și facă propriul stoc. Mai mult decât atât, fiecare familie care face țuică insistă nu numai că este a lor cea mai bună rakija, dar și că trebuie să o încercați, ca să vedeți că așa e.

Nu toți au dreptate. De fapt, aproape niciunul dintre ei nu are.

Experiența mea a fost că, odată ce sticla de rakija își face apariția, îți poți lua adio de la restul zilei. Aprecierea politicoasă a țuicii de casă doar îi încurajează și duce la completarea continuă a paharului. Din nou și din nou, și abia acum îți dai seama de ce acei ruși vorbesc despre viață sub masă când spun Noroc!

Să spui nu este greu! Poți încerca să spui că trebuie să conduci, dar e greu de crezut, dacă locuiești peste drum. Deși nu am luat antibiotice de aproximativ 30 de ani, parcă le iau constant în Croația. Este o scuză perfectă.

Cealaltă opțiune este să te uiți după plante de casă și să le arăți puțină dragoste atunci când nimeni nu se uită.

Cum se face rakija?

Ca să fiu sincer – nu am încercat niciodată. Dar iată un om care a a făcut și care s-a chinuit să producă un videoclip foarte informativ despre proces. Era chiar suficient de treaz pentru a îndrepta camera în direcția corectă.

Puriștii croați s-ar putea plânge că acest videoclip despre rakija este despre cum se face rakija în Macedonia. Este, dar încercarea de a găsi videoclipuri de bună calitate (și cu protagoniști treji) care să explice cum să faci acest medicament-minune în limba engleză nu este atât de ușor. În plus, cunoscuții îmi spun că procesul din Macedonia este destul de similar cu cel din Croația. Și probabil cu cel din România.

Procesul de bază este descris în videoclipul de mai sus: culegi fructele sau strugurii, fermentezi fructele tocate și apoi distilezi fructele fermentate. Fructele cele mai des folosite în Croația sunt prunele (pentru a face šljivovica), caisele (rakija od marelice/kajsije), pere (adesea numită Viljamovka, cu un fruct întreg în sticlă!), gutui (rakija od dunje) și extrem de rar smochine. Există diverse versiuni (și nume) de rakija care este fabricat din struguri. Durata fermentației variază foarte mult, deoarece drojdiile din fructe sunt cele care creează alcoolul propriu-zis. După distilare, stăpânul țuicii trebuie adesea să adauge puțină apă, pentru ca rakija să aibă o tărie acceptabilă.

Și apoi, după finalizarea acestui proces, vine al doilea pas. Aceasta este etapa în care diferite fructe, ierburi și alte condimente se adaugă la rakija de bază, pentru a face aromele mai complexe.

Šljivovica – țuica de prune

Dacă există un fruct care simbolizează rakija, este cu siguranță pruna (šljiva în croată, de aici numele de šljivovica…care se citește șlivovița). Pruna modestă este sinonimă cu rakija este în unele locuri, în special în estul Croației. Adesea îmbătrânește în butoaie vechi, așa că atunci când ți se oferă o šljivovica și este gălbuie, este un pariu sigur că a fost ținută o perioadă în butoi. Sau că cineva a adăugat o culoare alimentară pentru a părea că a fost așa.

Lozovača și/sau Komovica

Ambele sunt făcute prin fermentație de struguri, să fim clari. Diferența esențială este că în producția de lozovača (adesea numită doar „loza”) au fost fermentați strugurii zdrobiți, în timp ce komovica este făcută din ceea ce a rămas DUPĂ ce strugurii au fost folosiți întâi pentru a face vin. Este evident că băutura făcută din întregul strugure tinde să fie de calitate superioară. Dar există multe de spus despre komovica de calitate (uneori numită și tropica) și de multe ori nu veți putea face diferența.

Komovica este rakija pe care ați folosi-o ca bază pentru alte băuturi, făcute prin adăugarea de zaharuri și altele la loza sau komovica, pentru a face arome mai complexe.

Travarica, Smokvica, Medica, Biska – ce alte variante mai sunt?

Croații fac rakija din aproape orice. Una dintre cele mai parfumate pe care le-am încercat a fost rakija cu petale de trandafir la Olive Garden Resort din Jadrija, lângă Šibenik. Nu se face prin fermentarea trandafirilor în rakija, ceea ce evident nu ar funcționa, ci prin crearea siropului folosind petale de trandafir și zahăr și apoi adăugarea siropului la baza rakija (de obicei lozovača sau komovica de bună calitate) pentru a adăuga aroma.

rakija-rose

Croația are o largă varietate de rakija foarte savuroase, pe care vă încurajez să le încercați. Iată o listă care desigur că nu e completă, dar veți face cunoștință cu cele mai populare și cu unele mai ciudate:

Travarica este una dintre cele mai omniprezente, literalmente lichior de ierburi, care are o varietate de plante, inclusiv salvie. Smokvica sau smokovača aduce un omagiu alcoolic smochinului umil, cel mai adesea smochinele sunt adăugate la loza după fermentare pentru a crea aroma dulce parfumată – dacă vi se oferă vreodată rakija făcută prin fermentarea smochinelor, neapărat să o încercați! Medica (sau medovica sau medovača) duce aprecierea mierii la nivelul următor, deoarece este miere (și adesea unele ierburi) adăugată la lozovača de bază. Rogačica este fabricată din rogač (roșcove), un fruct des întâlnit în Dalmația și folosit la prăjituri și pentru a face rogačica. Višnjevac și orahovac sunt de obicei băuturi mult mai dulci, făcute din vișine (višnjevac – care este, ați ghicit, vișinată) și nuci (orahovac – lichior de nuci absolut fabulos!) adăugate la rakija cu destul de mult zahăr.

Biska este una dintre cele mai căutate delicatese. Printre cele patru ingrediente ale sale se află vâscul. O specialitate din Istria, biska strălucește la Festivalul de Grappa din Istria, în luna octombrie. Se ține în Hum, care deține recordul oficial de cel mai mic oraș din lume.

Festivalul de rakija din Slavonia: ce ar putea merge prost?

Slavonia este fără îndoială centrul țuicii croate. Dacă credeți că aveți șansa de a vă fofila de la degustarea unei tării pe coastă, nu aveți nicio șansă în interiorul estic al Croației. Există momente când simt că rakija este mai omniprezentă decât apa acolo.

Și ce ar fi Croația fără un festival de rakija? Și unde să fie ținut mai bine decât în Slavonia? Satul Vardarac a fost gazda mândră a unui festival slavonian care sărbătorea tăria, dar, din păcate, s-a închis în 2015 „din motive birocratice”.

Pelinkovac

În timp ce Pelinkovac NU este din punct de vedere tehnic o rakija, acesta se numără printre cele mai faimoase băuturi alcoolice tari din Croația, la nivel internațional. De ce nu poate fi considerat rakija? Pentru că este realizat folosind și citez un document pregătit de Ministerul Agriculturii din Croația, „alcool etilic de origine agricolă”, care înseamnă de obicei cartofi sau cereale, nu fructe. În plus, Pelinkovac va avea de obicei aproximativ 31% conținut de alcool, iar rakija adevarată este mult mai tare de atât.

Pelinkovac este o băutură tradițională, cu peste 150 de ani de tradiție. Există diverse versiuni ale Pelinkovac disponibile pe piața croată. Baza aromei Pelinkovac este pelinul obișnuit, la care se adaugă fenicul, salvie, mentă și alte plante. Nu este mult diferit de Jagermeister, dacă e genul tău de băutură și este, de asemenea, servit mai ales ca digestiv. Istoria sa este fascinantă și puteți afla totul despre pelinkovac în videoclipul de mai sus.

Iar câștigătorul este…

rakija snake

Există multe, multe alte tipuri de rakija în toată țara de care să te bucuri. Îmi amintesc cu drag (de fapt nu chiar așa de cu drag) o variantă făcută din măsline de preotul local de pe Hvar cu mulți ani în urmă.

Anul trecut, ca fapt divers, am cerut prietenilor de pe Facebook să-mi povestească experiențele lor extreme legate de rakija pentru un articol pe care apoi l-am scris despre asta.

Câștigătorul a fost, fără îndoială, acest domn, a cărui „otravă” (posibil literalmente în acest caz) este prezentată mai sus și mai jos (în poza de mai jos, ca fapt divers, domnul are la mână unul dintre cele mai populare suveniruri croate – o brățară Break Time, făcută de Mirela și Ionuț, cel mai de succes cuplu de români stabiliți în Croația).

Și credeai că nu există șerpi în Croația …

Ne vedem sub masă!

rakija snake slavonia