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Rakija (eau-de-vie) est l’un des grands produits de la société croate. Eau-deu-vie forte à base de fruits variés, améliorée en ajoutant tant d’autres choses, telles que des herbes, du gui, des figues … Tout ce que vous devez savoir la santé dans les Balkans.

Séparant les gens depuis 1273

Lorsque j’ai déménagé dans l’ex-Union soviétique en 1992, j’ai rencontré des collègues locaux à Ekaterinbourg pour prendre un verre.

Ou c’est ce que j’ai pensé.

Les Russes portaient un toast qu’ils utilisaient en tintant ces verres de vodka de 200 grammes – Pod stolom!

Cela se traduit littéralement par «sous la table! (en russe ET en croate). Je devais découvrir pourquoi environ une heure plus tard, alors qu’au moins trois litres de vodka avaient disparu au cours d’un rapide tour de toasting. C’était mon baptême du feu aux modes slaves de l’hospitalité.

Pour les Russes vodka, pour les Croates rakija. Quelle que soit l’eau de vie locale dans cette merveilleuse partie du monde, il n’y a pas moyen d’y échapper. Vous ne pouvez que l’adopter et espérer le meilleur.

rakija eastern europe

La rakija est-elle aussi saine qu’on le dit?

Si je croyais tout ce que j’ai entendu en Croatie, je serais probablement mort. Les prouesses médicales de la rakija sont incroyables. Une gorgée tous les matins renforce le système immunitaire, le frottement dans le dos soulage les douleurs musculaires. Il réduit le cholestérol, ainsi que les chances d’avoir un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque. Je n’ai jamais vu de preuves médicales qui le confirment. Mais ce que je peux dire, c’est que j’ai vu des personnes très âgées en Croatie qui ont l’air en très bonne santé et qui ne jurent que par leur médecine quotidienne de rakija.

Je peux cependant confirmer que boire trop de rakija contribue directement à une réduction de la conscience.

Les Croates boivent le plus souvent la rakija comme apéritif, car elle améliore la digestion. Cela signifie qu’il y aura un « čašica rakije » (un verre de rakija) avant tout repas, ce qui se traduira souvent par « dès que vous entrez dans la maison de quelqu’un ».

Bonton pour refuser

L’une des choses que vous apprenez rapidement sur la rakija en Croatie, c’est que chaque famille semble se faire la sienne. Pire encore, chaque famille qui fait rakija insiste sur le fait que non seulement la leur est la meilleure, mais il faut l’essayer pour être d’accord.

Tous n’ont pas raison. En fait, presque aucun d’entre eux n’en a.

D’après mon expérience, une fois que la bouteille de rakija sortira, vous pourriez aussi bien renoncer au reste de la journée. L’appréciation polie du rakija fait maison ne fait que les encourager et conduit à continuer à remplir votre verre. Encore et encore, et maintenant vous réalisez pourquoi ces Russes parlent de la vie sous la table quand ils disent A la santé.

Dire non, c’est dur! Vous pouvez essayer de dire que vous devez conduire, mais c’est une difficile si vous habitez de l’autre côté de la rue. Bien que je n’ai pas pris d’antibiotiques depuis environ 30 ans, il me semble que je les prends constamment en Croatie. C’est une excuse parfaite.

L’autre option est de vérifier les plantes d’intérieur et de leur montrer un peu d’amour lorsque personne ne les regarde.

Comment fait-on la rakija?

Honnêtement – je n’ai jamais essayé. Mais voici un homme qui a fait, et qui a fait son mieux de produire une vidéo très informative sur le processus. Il était même assez sobre pour orienter la caméra en bonne direction.

Les puristes croates parmi vous peuvent se plaindre que cette vidéo de rakija parle de la production de rakija en Macédoine. C’est vrai, mais essayer de trouver des vidéos de bonne qualité (et sobres) expliquant comment fabriquer ce médicament miraculeux en anglais n’est pas si facile. En outre, des professionnels me disent que le processus en Macédoine est assez similaire à celui de la Croatie.

Le processus de base est décrit dans la vidéo ci-dessus: vous obtenez les fruits ou les raisins, fermentez le fruit haché puis distillez le fruit fermenté. Les fruits les plus souvent utilisés en Croatie sont les prunes (pour faire šljivovica), les abricots (rakija od marelice / kajsije), les poires (souvent appelées Viljamovka et il y aura même une poire dans la bouteille!), le coing (rakija od dunje) et extrêmement rarement des figues. Il existe différentes versions (et noms) de rakija qui est produit à la base de raisins. La durée de la fermentation varie considérablement, car ce que vous avez, ce sont les levures du fruit qui créent l’alcool réel. Après la déstructuration, le maître de la rakija doit souvent ajouter de l’eau pour que la rakija ait une force acceptable.

Et puis, après l’achèvement de ce processus, vient la deuxième étape. C’est à ce stade que différents fruits, condiments, herbes et autres épices sont ajoutés à la rakija de base, pour rendre les saveurs les plus complexes.

Šljivovica

Mais y a-t-il un fruit qui symbolise la rakija, c’est sûrement la prune (šljiva en croate, d’où le nom). La simple prune est synonyme de rakija dans certains endroits, en particulier dans l’est de la Croatie. Elle est souvent vieilli dans de vieux fûts, donc quand on vous propose une šljivovica et qu’elle est jaunâtre, vous pouvez gagner le pari qu’elle a vieilli. Ou au moins quelqu’un a ajouté un colorant comestible pour donner l’impression qu’il avait vieilli.

Lozovača et / ou Komovica

Les deux sont faits en fermentant les raisins. La principale différence est que dans la production de la lozovača (souvent appelée simplement «loza»), vous fermentez les raisins moulus, tandis que la komovica est fabriquée à partir de ce qui reste APRÈS avoir utilisé les raisins pour faire du vin. Il est évident que la boisson fabriquée à partir du raisin entier a tendance à être de meilleure qualité. Mais il y a beaucoup à dire sur la komovica haut de gamme (parfois aussi appelée tropica) et vous ne pourrez souvent pas faire la différence.

Komovica est la rakija que vous utiliseriez comme base pour d’autres boissons, faite en ajoutant des sucres et des trucs à la loza ou au komovica pour créer des saveurs plus complexes.

Travarica, Smokvica, Medica, Biska – Qu’y a-t-il d’autre?

Les Croates font de la rakija à partir de tout ce sur quoi ils peuvent mettre la main. L’un des plus parfumés que j’ai essayés était le rakija aux pétales de rose à l’Olive Garden Resort à Jadrija près de Šibenik. Il n’est pas fait en fermentant des roses en rakija, ce qui ne fonctionnerait évidemment pas, mais en créant le sirop à l’aide de pétales de rose et de sucre, puis en ajoutant le sirop à la base de rakija (généralement de la lozovača ou du bon komovica) pour ajouter de la saveur.

rakija-rose

La Croatie a une grande variété de rakijas merveilleux et très savoureux, que je vous encourage à essayer. Voici la liste non exhaustive, où vous apprendrez à connaître les plus populaires et les plus étranges:

Travarica est l’eau-de-vie aux herbes omniprésente, littéralement, qui contient une variété d’herbes, y compris la sauge. Smokvica ou smokovača rend un hommage alcoolisé à l’humble figue, le plus souvent des figues sont ajoutées à la loza après la fermentation pour créer la saveur douce et parfumée – si jamais on vous propose du rakija fabriqué en fermentant les figues elles-mêmes, assurez-vous de l’essayer! Medica (ou medovica ou medovača) porte votre appréciation du miel à un niveau supérieur, car c’est du miel (et souvent des herbes) ajouté à la lozovača de base. La rogačica est fabriquée à partir de rogač (caroube), un fruit souvent vu en Dalmatie et utilisé dans les gâteaux et dans la production de la rogačica. Le višnjevac et l’orahovac sont généralement des boissons beaucoup plus sucrées, à base de cerises acides (višnjevac) et de noix (orahovac) ajoutées au rakija avec beaucoup de sucre.

Biska est l’une des spécialités les plus recherchées. Le gui fait partie de ses quatre ingrédients. Spécialité istrienne, la biska brille au Festival de la Grappa d’Istrie chaque octobre. Il a lieu à Hum, qui est officiellement la plus petite ville du monde.

Le festival de rakija en Slavonie: Qu’est ce qui pourrait aller mal?

La Slavonie est sans doute le centre croate de la rakija. Si vous avez eu la chance d’échapper à la dégustation de l’eau-de-vie sur la côte, vous n’en avez aucune chance à l’est du pays. Il y a des moments où j’ai l’impression que la rakija y est plus présente que l’eau.

Et que serait la Croatie sans un festival de rakija? Et quel meilleur endroit pour l’organiser qu’en Slavonie? Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, le village de Vardarac était l’hôte fier d’un festival en Slavonie célébrant les choses difficiles, mais il a malheureusement fermé ses portes en 2015 «  pour des raisons bureaucratiques  ».

Pelinkovac

Bien que Pelinkovac ne soit techniquement PAS une rakija, il fait partie des célèbres visages internationaux des alcools forts en Croatie. Pourquoi ne peut-il pas être considéré comme une rakija? Parce qu’il est fabriqué en utilisant, et je cite un document préparé par le ministère croate de l’Agriculture, «l’alcool éthylique d’origine agricole», ce qui signifie généralement des pommes de terre ou des céréales, pas des fruits. De plus, Pelinkovac aura généralement une teneur en alcool d’environ 31%, et la propre rakija est beaucoup plus forte.

Pelinkovac est une boisson traditionnelle, avec plus de 150 ans de tradition. Il existe différentes versions de Pelinkovac disponibles sur le marché croate. La base de la saveur du Pelinkovac est l’absinthe commune, avec du fenouil, de la sauge, de la menthe et d’autres choses. Il est similaire à Jagermeister, si vous l’aimez, et il est également servi comme digestif. Son histoire est fascinante et vous pouvez tout apprendre à son sujet dans la vidéo ci-dessus.

Et le gagnant est…

rakija snake

Il existe de nombreux autres types de rakija dans tout le pays. Je me souviens avec tendresse (enfin pas si affectueusement) d’une producation à la base d’olives par le prêtre local de Hvar il y a des années.

L’année dernière, pour un peu de plaisir, j’ai demandé à mes amis Facebook leurs expériences de rakija les plus extrêmes pour un article que j’ai écrit par la suite.

Le gagnant était sans aucun doute ce monsieur, dont le poison (éventuellement littéralement dans ce cas) est indiqué ci-dessus et ci-dessous.

Et vous pensiez qu’il n’y avait pas de serpents en Croatie …

A la prochaine sous la table!

rakija snake slavonia