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Saviez-vous que plus de 10% du pays appartient à la nature et aux parcs nationaux en Croatie? Où ils se trouvent, comment s’y rendre et ce que vous devez en savoir.

Parcs nationaux croates

Parfois, un article mérite d’être illustré par des photos et des vidéos plutôt que par des mots. C’est l’un de ces articles.

La Croatie est le pays d’une beauté spectaculaire et les parcs nationaux de Croatie sont les joyaux de cette beauté. Il y a 8 parcs nationaux de Croatie en tout, ainsi que 12 parcs naturels. Ensemble, ils représentent plus de 10% de la superficie du pays.

Le parc national le plus célèbre de Croatie est le lac de Plitvice, qui a été classé sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979. L’intérêt pour cette merveille naturelle dure toute l’année, et plus d’un million de personnes visitent le parc chaque année.

Pas loin derrière se trouve le parc national de Krka – faisable en excursion d’une journée très simple au départ de Split. Krka est peut-être le plus diversifié de tous les parcs nationaux de Croatie. Il y en a six autres à apprécier également – découvrez-les tous ci-dessous.

Parc national des lacs de Plitvice

Situé à mi-chemin entre Split et Zagreb sur l’ancienne route (et si vous souhaitez le visiter en excursion d’une journée, voici comment), les lacs de Plitvice sont l’un des trésors naturels les plus remarquables d’Europe.

Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979, les lacs de Plitvice ont été l’un des deux premiers parcs nationaux de Croatie, en 1949.

Les lacs de Plitvice sont magiques toute l’année, et chacune de ses quatre saisons offre quelque chose de différent. Mais peut-être que ma vidéo préférée est celle ci-dessus. Un homme et son chien profitant de la neige intact de l’un des endroits les plus divins du monde. En savoir plus sur les lacs de Plitvice sur le site officiel.

Parc national de Paklenica

L’autre parc national proclamé en 1949 était le parc national de Paklenica. Situé à proximité de Zadar, Paklenica abrite une forêt exceptionnelle, ainsi qu’un terrain de jeu de tourisme d’aventure pour les grimpeurs et les alpinistes. En savoir plus sur le parc national de Paklenica alors qu’il a célébré son 70e anniversaire en 2019.

Parc national de Risnjak

Risnjak est devenu le troisième parc national en Croatie quatre ans plus tard en 1953. Situé juste au nord de Rijeka, Risnjak se trouve à Gorski Kotar qui est la partie la plus montagneuse et la plus boisée du pays.

Risnjak est l’endroit le plus humide de Croatie, avec des précipitations moyennes de 3600 mm par an. Il abrite également plus de 1 000 types de flores et de sous-espèces. Risnjak fournit également un habitat naturel pour les ours, les lynx et les loups, tandis que le loir est une spécialité locale. C’est l’un des trois seuls endroits en Croatie où le loir est servi, traditionnellement dans un ragoût. En savoir plus sur le parc national de Risnjak.

Parc national de Mljet

La légende raconte que St Paul et Ulysse ont fait naufrage au large de l’île de Mljet, près de Dubrovnik. Bien qu’il ne soit jamais agréable de faire naufrage, ils n’auraient guère pu choisir un endroit plus magnifique. Mljet est magnifique! Et puisque le parc national occupe la moitié de l’île, il y a peu d’endroits plus étonnants dans toute la Croatie. En savoir plus sur Mljet, le parc national depuis 1960.

Parc national de Kornati

Vivant sur Hvar luxuriante pendant des années, je dois avouer que je ne comprenais pas tout à fait la fascination pour les îles Kornati. Ils semblaient si stériles et avec si peu de civilisation.

Et puis je suis allé visiter.

Kornati sont magnifiques! Paradis de la voile, son terrain accidenté et dénudé n’est que la moitié de l’histoire. Ne manquez pas l’agneau!

Le parc national depuis 1980, découvrez ce qui est proposé au parc national de Kornati.

Parc national de Brijuni

Rien ne m’a plus surpris en Croatie que ma première visite à Brijuni il y a quelques années. Il s’agit de quelques îles visitées par pas moins de 60 chefs d’état. Non seulement cela, mais ils ont amené avec eux des animaux exotiques et indigènes de leurs terres natales.

Sur Brijuni, vous pouvez trouver un éléphant d’Indira Ghandi, des zèbres d’Afrique et des poneys Shetland de la reine Elizabeth elle-même. Car Brijuni était la base préférée du président Tito.

Il a certainement choisi un coin de paradis, que vous pouvez également visiter. En savoir plus sur le parc national de Brijuni, devenu parc national trois ans après sa mort.

Parc national de Krka

Krka est devenu le 7ème parc national de Croatie en 1985. Il est sans doute le plus diversifié et offre les installations touristiques les plus grandes et les mieux organisées. Situé juste à côté de l’autoroute A1 très proche de Šibenik, Krka est extrêmement accessible, et voici l’article sur la façon d’accéder à toutes les parties du parc à ne pas manquer.En savoir plus sur le parc national de Krka.

Parc national de Velebit du Nord

Le dernier parc national proclamé Velebit du Nord en 1999. Le parc de la chaîne de montagnes interdites, Velebit du Nord est un paradis de l’alpinisme. En savoir plus sur le site officiel.

Parcs naturels en Croatie

Est-ce que toute cette beauté des parcs nationaux de Croatie vous suffit? Non? Alors vous avez choisi le bon endroit. Car en plus des 8 parcs nationaux de Croatie, il y a aussi 11 parcs naturels.

Ici, vous trouverez une flore et une faune fabuleuses, ainsi que la chance de découvrir vraiment des régions les moins connues de ce pays étonnant.

Parc naturel de Kopački Rit

Cela fait plus de 50 ans que Kopački Rit a été nommé le premier parc naturel de Croatie. Aussi appelé l’Amazonie européenne, Kopački Rit se trouve dans l’est de la Croatie, entre les deux principaux fleuves Drava et Danube.

Depuis 2012, le parc fait partie de la réserve de biosphère Mura-Drava-Danube sous l’UNESCO. En savoir plus sur Kopački Rit sur le site officiel.

Parc naturel de Papuk

Le parc naturel de Papuk et le géoparc UNESCO comprennent ses versants nord qui couvrent le parc forestier de Jankovac. C’est l’une des plus belles vallées de montagne, entourée d’une forêt de hêtres centenaires, et également l’un des sites d’excursion en montagne les plus populaires avec des sentiers pédagogiques, des ruisseaux de montagne et des lacs, des grottes, des cascades et environ 1200 types de flore et de faune. Le chalet situé près de la cascade unique de Skakavac dispose du restaurant et dde 80 lits. En savoir plus sur Papuk.

Parc naturel de Lonjsko Polje

J’ai été surpris lors de ma première visite à Lonjsko Polje. Non seulement par la beauté de ces zones humides préservées à quelques minutes de route de Zagreb, mais aussi par le fait que si peu de gens les ont visitées.

Selon les statistiques officielles, il n’y avait que 5 000 visiteurs en 2017. Cela équivaut à seulement 15 visiteurs par jour! Compte tenu de la facilité d’entrée sans acheter de billets, ce nombre doit être plus élevé. Mais une chose est sûre: c’est l’un des joyaux naturels les moins visités de Croatie. Découvrez ce que vous manquez.

Parc naturel de Žumberak-Samoborsko Gorje

La zone des collines environnantes de Žumberak et de Samobor est devenue un parc naturel en 1999. Couvrant une superficie de 333 km2, son objectif est de protéger et de promouvoir les trésors culturels et environnementaux de la région. Le parc est très accessible depuis Zagreb, et vous pouvez découvrir ce qui y est proposé.

Parc naturel de Medvednica

Si vous recherchez la nature au départ partir de Zagreb, le parc naturel de Medvednica est très proche. Flore et faune spectaculaires, châteaux et manoirs, héritage ethnique et légendes. Et des vues fabuleuses sur les montagnes de Zagreb sont incluses gratuitement. En savoir plus sur cette attraction populaire d’une journée depuis la capitale.

Parc naturel d’Učka

La majestueuse Učka garde à la fois l’Istrie et le Kvarner, et sa présence imposante les sépare. Il est possible de traverser le sommet d’Učka (et c’est vraiment l’une des attractions les plus spectaculaires de ce beau pays), mais la plupart des chauffeurs choisissent le tunnel Učka beaucoup plus rapide. Les vues divines de l’Adriatique depuis le sommet d’Učka ne sont que quelques-uns des points forts. En savoir plus sur les autres.

Parc naturel de Velebit

Velebit du Nord est déjà l’un des 8 parcs nationaux de Croatie, mais le reste de l’imposante chaîne de montagnes du Velebit est devenu un parc naturel en 1981.

Si vous voulez vraiment échapper à la foule et découvrir la nature croate à son meilleur, alors Velebit est fait pour vous.

Son formidable terrain montagneux rocheux est accompagné d’une diversité de flore et de faune environnante. Ajoutez à ce patrimoine sacré des grottes, criques, routes historiques et beaucoup de tourisme d’aventure. Alors vous comprendrez pourquoi il y a bien plus à Velebit que de simples montagnes.

Parc naturel du Lac de Vrana

Les ornithologues amateurs devraient se diriger vers le comté de Zadar et le parc naturel du lac de Vrana. Car ici, on trouvera un paradis ornithologique, avec plus de 110 espèces d’oiseaux nicheurs, ainsi que 230 espèces en visite. Plus de 100 000 oiseaux y passent l’hiver.

Parc naturel de Telašćica

Il a l’air si spectaculaire de l’air que le parc national de Telsašćica était sur ma liste des endroits à visiter avant de mourir depuis longtemps. Un lac magnifique dans une île, c’était quelque chose que tout simplement je devais voir.

Et si je suis parfaitement honnête avec vous, ce fut l’une des plus grandes déceptions en Croatie lorsque mes souhaits se sont réalisés. Le lac a l’air BEAUCOUP mieux d’en haut que de près, et toute idée de nager s’est vite évaporée lorsque je me suis approchée.

Ceci dit, le lac n’est qu’une petite partie du parc naturel, qui se trouve à côté du parc naturel de Kornati. Et c’est idyllique.

Parc naturel de Biokovo

Biokovo, la montagne magnifique qui domine la côte dalmate et qui protège la neige continentale des plages couvertes de palmiers. Par temps clair, vous pouvez voir aussi l’Italie depuis Biokovo.

J’ai observé cette montagne pendant de nombreuses années depuis Jelsa. Regarder à travers les palmiers de l’île la plus ensoleillée d’Europe pour voir la montagne enneigée au loin était l’une de mes images préférées de ce charmant pays.

Et puis finalement j’ai pu découvrir la vue de la montagne vers l’Adriatique. Et quel spectacle c’était! En savoir plus sur la diversité fascinante du parc naturel de Biokovo.

Parc naturel des Îles de Lastovo

Je n’ai pas encore visité correctement l’île de Lastovo. Une courte escale en hydravion il y a quelques années m’a cependant plus que mis en appétit. Cette magnifique île isolée du sud de la Dalmatie possède une riche culture qui lui est propre, y compris l’une des principales traditions de carnaval de Croatie.

Mais c’est sa beauté naturelle qui le distingue, et les nombreux îlots autour de Lastovo sont devenus un parc naturel en 2006. Découvrez pourquoi.

Parc naturel de Dinara

Dinara mountain in Dinara Nature Park © Knin Tourist Board
Dinara mountain in Dinara Nature Park © Knin Tourist Board

1831 mètres se dressent au-dessus de vous. En effet, en tant que plus haut sommet de Croatie, la montagne Dinara domine l’horizon de ce parc naturel. Avec Ivanščica, à partir de 2020, Dinara était la dernière région à demander le statut de parc naturel. Par la suite, il a officiellement reçu le titre au début de 2021.

Cependant, la montagne Dinara est loin de tout ce qu’il y a dans le parc naturel. En fait, le nouveau parc naturel de Dinara comprend le versant croate des montagnes du Troglav et de Kamešnica. De plus, il contient la source et le cours supérieur de la rivière Cetina et les champs de Hrvatačko, Paško et Vrličko qui le longent. Il couvre près de 63 000 hectares de terres traversant les comtés de Šibenik-Knin et de Split-Dalmatie.

Parfait pour les marcheurs et les randonneurs, les larges panoramas du parc naturel de Dinara peuvent souvent vous laisser bouche bée par leur beauté. En revanche, se concentrer sur des détails plus petits peut également impressionner. Plus de 1000 plantes y vivent, soit un cinquième de la flore croate. 75 d’entre eux sont indigènes en Croatie. De même, plus de 20 animaux indigènes vivent ici. Les serpents, les loups, les ours et les lynx parcourent les mêmes chemins que vous et les oiseaux de proie survolent.

Ivanščica – le prochain parc naturel croate en attente?

Ivanscica © Croatian Mountaineering Association Belecgrad
Ivanscica © Croatian Mountaineering Association Belecgrad

Entouré de châteaux et de forteresses qui attirent les randonneurs curieux, Ivanščica pourrait-elle devenir le premier parc naturel du nord de la Croatie? Eh bien, sa demande est en cours. Situé dans le magnifique paysage de Zagorje, Ivanščica est la plus haute montagne du nord de la Croatie. Mais elle n’est pas seulement grande – elle est aussi longue.

Ivanščica a 30 kilomètres de longueur et 9 kilomètres de largeur, atteignant 1060 mètres à son sommet. Situé à moins de 30 kilomètres au sud-ouest de la ville de Varaždin, il longe la frontière entre les comtés de Krapina-Zagorje et de Varaždin dans une longue étendue de terrain montagneux qui commence près de la Strahinjčica, située à l’ouest (près de Krapina). Ces montagnes touchent l’horizon sur des photographies prises sur de nombreux sites les plus célèbres du nord de la Croatie. En outre, elles sont riches en géodiversité et en biodiversité.

De plus, un nombre impressionnant d’anciens bâtiments défensifs entourent la montagne. En particulier, les châteaux et forteresses Belecgrad, Milengrad, Pokojec, Oštrcgrad, Loborgrad, Židovina (une fortification juive), Gradišče, Ivanec, Bela, Gotalovec, Cukovec, Lepoglava et Grebengrad attirent l’attention. Certains d’entre eux (Grebengrad, Bela et Cukovec) ont été reconstruits sur le site de forts datant avant le XIIe siècle. Comme ils sont à divers degrés de ruine, ils sont parfaits pour les pique-niques et les découvertes en marchant ou en randonnée.