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La Croatie est peut-être un petit pays, mais les inventions et découvertes croates ont façonné le monde à travers les âges. De Nikola Tesla à Mate Rimac et bien plus encore.

Le slogan actuel de l’Office du tourisme croate, « la Croatie, pleine de vie », est un cadre parfait pour le thème des inventions et des découvertes croates. Car la vérité est que, alors que l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Europe est peut-être pleine de vie, vous êtes-vous déjà arrêté pour vous demander à quel point votre vie est pleine de Croatie?

Croatian inventions have given the world so much – take a brief tour of the highlights

Le seul et l’unique Nikola Tesla

Parlons d’abord un non-dit évident. Nikola Tesla était-il Serbe ou Croate? Avec tout le reste dans cette fière région, différents pays revendiquent leur droit de se vanter.

La vérité est que Tesla était de nationalité serbe né dans le village de Smiljan, qui est situé en Croatie actuel près de Gospic. Il semblait également fier de son double héritage, mais plus préoccupé par l’œuvre de sa vie, qui était considérable.

Avec environ 300 brevets pour ses nombreuses inventions, Tesla est peut-être plus connu pour avoir inventé le premier moteur à courant alternatif (CA) et développé une technologie de génération et de transmission CA.

Apprenez plus sur le génie de Nikola Tesla.

Un génie électrique moderne: Mate Rimac

Il n’a peut-être que 30 ans, mais Mate Rimac est déjà l’un des plus grands du monde des inventions croates. Dans un pays où il n’y a aucune industrie automobile, Rimac Automobili a pris d’assaut l’industrie automobile mondiale, attirant ainsi des investissements de plusieurs millions de dollars de la part de Porsche.

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With Mate Rimac and Concept One at the 2016 Nikla Tesla EV Rally

Producteurs de la supercar électrique la plus rapide au monde, initialement Concept One, mais maintenant Concept Two, l’activité principale de Rimac Automobili consiste à fournir des batteries et d’autres technologies à d’autres entreprises automobiles.

Avec des projets également d’ouvrir une usine en Chine, le ciel est la limite pour le jeune entrepreneur, et vous pouvez en savoir plus sur Rimac et ses projets dans cet excellent article de 2018 du Financial Times. Avance rapide de quelques années, et voici Rimac sur la page d’accueil de la BBC.

Empreintes digitales médico-légales: Ivan Vucetic

La Croatie est un pays extrêmement sûr, et c’est l’une des nombreuses choses qui attirent des millions de touristes chaque année.

Le pays a une forte tradition de sécurité, car c’est un homme de Hvar qui a découvert l’importance des empreintes digitales dans la lutte contre la criminalité.

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Ivan Vucetic a émigré en Argentine à la fin du 19ème siècle, où il est devenu un policier appelé Juan Vucetic. Une empreinte de main sanglante dans une affaire de meurtre a propulsé Vucetic au rang mondial, et les gens le connaissent aujourd’hui comme le grand-père de la dactyloscopie. En savoir plus sur Ivan Vucetic et l’art de la prise d’empreintes digitales.

Slavoljub Penkala: du stylo à la bouillotte

Né en Hongrie en 1871, Eduard Penkala s’installe à Zagreb dans le royaume de Croatie-Slavonie au tournant du siècle. Il a décidé de devenir un Croate naturalisé par fidélité à sa nouvelle patrie. Il prit également le nom de Slavoljub (slavophile).

Penkala était prolifique, et parmi les inventions croates qu’il a données au monde, il est le plus célèbre pour le premier crayon mécanique en 1906, ainsi que le premier stylo plume à encre solide en 1907. Il était associé de la société Penkala-Moster, qui était l’une des plus grandes usines de stylos et crayons au monde.

Le génie de Penkala s’étendait bien au-delà des stylos. Il a construit le premier avion croate en 1910, qui a été le premier à décoller de l’aéroport de Zagreb. Parmi les 80 brevets qu’il détenait, d’autres inventions comprenaient la bouillotte.

Le style croate à Paris: la cravate

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Les Croates sont très élégants et leur mode fait honte à cet Anglais mal habillé. Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que la Croatie a apporté une élégante contribution vestimentaire au monde: la cravate.

Extrait de ‘L’art de mettre sa cravate » par H. B. LeBlanc en 1828:

«En 1660, un régiment de Croates arriva en France – une partie de leur costume singulier suscita la plus grande admiration et fut immédiatement et généralement imitée.

C’était un tour de cou, fait (pour les soldats privés) de dentelle commune, et de mousseline ou de soie pour les officiers.

Les extrémités étaient disposées en rosace, ou ornées d’un bouton ou d’une touffe, qui pendaient gracieusement sur la poitrine. Ce nouvel arrangement, qui confinait la gorge mais très légèrement, fut d’abord appelé Croate, puis corrompu en cravate.

Les cravates des officiers et des gens de rang étaient extrêmement fines, et les extrémités étaient brodées ou garnies de larges dentelles.

Celles des classes basses étaient ensuite en tissu ou en coton, ou au mieux en taffetas noir, tressé: qui était noué autour du cou par deux petites ficelles. « 

La Journée internationale de la cravate a lieu en Croatie le 18 octobre. Les écoliers portent des cravates à l’école et de nombreuses personnes s’efforcent de célébrer cette partie du patrimoine croate. Il y a en qui nouent même une cravate autour du sixième plus grand amphithéâtre romain d’Europe, l’Amphithéâtre de Pula. En 2003, la plus grande cravate du monde est arrivée en Istrie, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous.

Parking SMS: fabriqué à Zagreb

Je me souviens avoir cherché un parking à Zagreb peu de temps après avoir déménagé en Croatie. C’était plus qu’impressionnant de trouver un nouveau service de téléphonie mobile proposé – payer le stationnement par SMS. Zagreb rattrapait vraiment le reste de l’Europe.

Quelques mois plus tard, j’étais en voyage d’affaires à Londres et, j’ai été surpris que la capitale britannique ne proposait pas la même technologie de stationnement. Ce n’est que quelques années plus tard que j’ai réalisé que non seulement Zagreb était la première ville au monde à proposer des services de parking par SMS, mais que la technologie était en fait croate. La technologie de stationnement par SMS est désormais populaire dans de nombreux pays du monde. Encore une contribution de la Croatie au monde.

Inventions aériennes croates: Faust Vrancic et le parachute

Peut-être pas aussi prolifique que Nikola Tesla qui l’a suivi, mais Faust Vrancic a apporté une superbe contribution au monde au cours de sa vie à Sibenik aux XVIe et XVIIe siècles.

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On lui attribue, entre autres, l’invention du premier parachute fonctionnel, du pont suspendu et de l’éolienne. La vie et l’œuvre de Vrancic peuvent être explorées au Faust Vrancic Memorial Center sur l’île de Prvic près de Sibenik.

Quand la musique rencontre la nature: Nikola Basic et l’orgue marin de Zadar

La Croatie est un paradis naturel avec une longue tradition musicale. Alors, que se passe-t-il lorsque vous combinez les deux avec un peu de flair architectural de l’un des architectes les plus renommés de Croatie?

L’orgue marin (croate: Morske orgulje) est un objet d’art sonore architectural situé à Zadar. C’est un instrument de musique expérimental, qui joue de la musique au moyen de vagues de mer et de tubes. Les tubes sont situés sous un ensemble de grandes marches en marbre.

L’architecte Nikola Basic a conçu l’orgue marin, qui est devenu un succès touristique. Apprenez-en plus et voyez-le en action dans la vidéo ci-dessous.

Sauver des vies et protéger la santé: la quarantaine et la République de Dubrovnik

Dubrovnik est peut-être le véritable Kings Landing pour les fans du Trône de fer aujourd’hui, mais la Perle de l’Adriatique a une histoire qui lui est propre (vous pouvez en apprendre beaucoup dans l’article de TCN sur 25 choses intéressantes sur Dubrovnik). Mais saviez-vous que Dubrovnik était le premier endroit au monde à introduire le concept de quarantaine?

La quarantaine a été introduite pour la première fois en 1377 à Dubrovnik, sur la côte dalmate de la Croatie, et le premier hôpital permanent de la peste (lazaret) a été ouvert par la République de Venise en 1423 sur l’îlot de Santa Maria di Nazareth.

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Miroslav Radman et la réponse SOS

Du parking SMS à la réponse SOS. En 1975, le Croate Miroslav Radman a découvert et nommé la réponse SOS, ce que Wikipedia explique peut-être mieux que moi:

La réponse SOS est une réponse globale aux dommages à l’ADN dans laquelle le cycle cellulaire est arrêté et la réparation et la mutagenèse de l’ADN sont induites. Le système fait intervenir la protéine RecA (Rad51 chez les eucaryotes). La protéine RecA, stimulée par l’ADN simple brin, est impliquée dans l’inactivation du répresseur (LexA) des gènes de réponse SOS induisant ainsi la réponse. C’est un système de réparation sujet aux erreurs qui contribue de manière significative aux changements d’ADN observés dans un large éventail d’espèces.

Sur les torpilles et les canons à eau

Les inventions croates ont également joué un rôle de premier plan dans les opérations militaires. Par exemple la ville natale de la torpille est Rijeka.

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Giovanni Luppis est tombé sur les plans inachevés d’un officier d’artillerie marine autrichienne inconnu pour un petit bateau automoteur chargé d’explosifs qui pourrait être déployé contre les navires ennemis et dirigé depuis la terre. Luppis a développé un prototype mais n’était pas satisfait, mais a exposé à l’ingénieur britannique Robert Whitehead à Rijeka.

Whitehead a développé le concept en un engin explosif auto-dirigé réussi qui frapperait sous la ligne de flottaison. Bien que l’appareil ait été fortement modifié par rapport au concept de Luppis et soit devenu connu sous le nom de torpille Whitehead, Whitehead a crédité Luppis comme son inventeur.

La Croatie a également joué un rôle majeur dans l’arrivée du canon à eau. Après la Seconde Guerre mondiale, le Croate John Miskovich travaillait en Alaska comme mineur d’or. Son invention intelligente de canon à eau a mis ses jours d’exploitation minière derrière lui pour toujours.

La technologie des canons à eau de Miskovich est aujourd’hui utilisée dans les domaines de l’exploitation minière et de la lutte contre les incendies.

Josip Belusic et le compteur électrique de vitesse

C’est peut-être le destin que Mate Rimac a inventé la supercar électrique la plus rapide du monde. Car c’est son compatriote qui a inventé il y a 130 ans le premier électrique de vitesse au monde.

Josip Belusic de Labin en Istrie a conçu et breveté son compteur électrique vitesse en 1888, et il l’a appelé un vélocimètre. Sa conception a battu 120 autres candidats à un brevet comme étant la plus précise et la plus complète à l’Exposition Universelle de Paris en 1890, devenant ainsi officiellement acceptée.

La théorie atomique de Boskovic

La République de Dubrovnik a produit de nombreux personnages inspirants au cours des siècles. Rien de plus que Rudjer Boskovic au 18ème siècle.

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Boskovic a produit un précurseur de la théorie atomique et a fait de nombreuses contributions à l’astronomie. Celles-ci comprenaient la première procédure géométrique pour déterminer l’équateur d’une planète en rotation à partir de trois observations d’un élément de surface et pour calculer l’orbite d’une planète à partir de trois observations de sa position. En 1753, il découvre également l’absence d’atmosphère sur la Lune.

Darko Pervan et sol stratifié

La Suède est le roi européen de l’ameublement grâce à IKEA. Il n’est donc peut-être pas surprenant que l’invention du sol stratifié vienne de Suède dans les années 1970. Mais l’homme qui l’a inventé était le Croate suédois, Darko Pervan.

Diazépam et autres tranquillisants de Leo Sternbach

La Croatie a une riche tradition de tourisme de santé, et en effet, le tourisme organisé en Europe a commencé en 1868 avec la fondation de la Société de Santé de Hvar.

Opatija est également un pôle d’attraction pour le tourisme de santé, et il n’est donc peut-être pas surprenant qu’Opatija joue également un rôle important dans le développement de médicaments. Car Opatija était le lieu de naissance de Leo Sternbach en 1908.

Sternback mérite une reconnaissance mondiale en tant qu’homme qui a découvert les benzodiazépines. Ceux-ci comprennent le diazépam, la benzodiazépine, le chlordiazépoxide, le flurazépam, le nitrazépam, le clonazépam, le flunitrazépam et le camsilate de trimétaphane. Il est décédé en 2005. Un autre inventeur croate est lié aux découvertes dans ce domaine des découvertes pharmaceutiques: Franjo Kajfež détenait de nombreux brevets pour la synthèse de ces composés, et il est même devenu ministre du gouvernement croate!

Liberté! Abolition de l’esclavage à Dubrovnik et à Korčula

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Copyright Romulic and Stojcic

La Croatie a apporté tant de choses au monde, mais peut-être rien de plus surprenant que l’abolition de l’esclavage. Cela fait plus de 600 ans que la République de Dubrovnik a aboli l’esclavage, mais une île croate est quand même à la première place. Cet honneur revient à l’île de Korčula quelques 200 ans plus tôt.