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La Croatie est un petit pays, mais elle sait parfois grimper sur le podium du monde de bien des façons différentes. Voici dix choses que la Croatie fait mieux que quiconque.

Célébration – de la vie et de la mort

La Coupe du Monde 2018 restera à jamais gravée dans la mémoire des croates, non seulement en raison de l’incroyable succès de ce petit pays qui a osé rêver mais surtout pour le phénoménal soutien que tout le peuple apporta à son équipe.

Où ailleurs dans le monde trouverez-vous 15% de TOUTE la population dans les rues de la capitale pour célébrer le retour de ses héros ? Et sans un seul incident. Plus de 550.000 personnes envahirent les rues de Zagreb pour accueillir les finalistes malheureux. Ils surent conquérir ces millions de cœurs sur tout le trajet.

Si la Croatie sait célébrer ses jours heureux, il lui arrive parfois aussi d’avoir le cœur triste, comme quelques jours après la Coupe du Monde, lors du décès de son chanteur préféré Oliver Dragojević.

Dragojević reçut un magnifique hommage accompagné de vagues d’amour et de respect lors de son dernier voyage en catamaran entre Split et Vela Luka sur l’ile de Korčula. Mon article de l’époque se pencha davantage sur le phénomène. Dans la vie et la mort, la Croatie est la championne des célébrations est sans doute mon article le plus populaire sur TCN.

Relaxation – fjaka quelqu’un ?

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« Pomalo » – l’un des mots essentiels à retenir pour votre première visite de la côte. « Allez-y mollo » serait une traduction encore trop faible du concept. « Allez-y vraiment mollo » serait sans doute plus proche de l’essence du terme.

Si les sites de farniente ne manquent pas de par le monde, ceux de Dalmatie sont vraiment différents. Après tout, où ailleurs devez-vous faire l’effort de ne rien faire ? Prix à tort pour de la paresse par les étrangers frustrés, découvrez la fjaka, un véritable état d’esprit..

Nature – plus de 10% du pays sont des parcs nationaux

La Croatie est un pays spectaculaire qui vous coupera réellement le souffle. Ses légendaires 1.770 km de côte et ses 1.000 îles sont la cerise sur le gâteau d’une beauté qui est loin de se limiter à cela. Les lacs de Plitvice, l’un des 19 parcs naturels ou nationaux, classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO attirent ainsi chaque année plus d’un million de visiteurs.

Cela peut paraitre incroyable, à une époque où surdéveloppement et cupidité sont devenus la norme, or 10% du territoire croate est attribué à ces parcs. Pensez-vous pouvoir supporter autant de beauté naturelle en une seule visite ? Jetez donc un coup d’œil au Guide Total Croatia des Parcs Nationaux et Parcs Naturels.

Succès sportifs

Atteindre la finale de la Coupe de Monde à Moscou est juste l’un des derniers succès en date de ce pays de 4 millions d’habitants dont les résultats font de l’ombre à des contrées à la population cent fois supérieure. Modrić, Rakitić et consorts firent ainsi mieux que la classe 1998 qui avait finie 3eme en France. Quel que soit le sport, la Croatie y laisse son empreinte. Ce n’est pas pour rien que Split est la ville qui possède le plus grand nombre de médailles olympiques par habitant dans le monde entier.

Il n’est pas de fan de tennis qui oubliera le fantastique succès de Goran Ivanišević à Wimbledon en sortant d’une wildcard. Deux victoires en Coupe Davis suivirent, sans oublier les triomphes de Marin Čilić à Roland Garros ou d’Iva Majoli à l’US Open.

A l’or olympique des handballeurs (deux fois), de l’aviron, du waterpolo, du tir et du javelot s’ajoutent les quatre médailles d’or de Janica Kostelić en ski, le tout pendant que Sandra Perković domine la discipline du lancer de disque et sans oublier les titres mondiaux de saut en hauteur, gymnastique ou taekwondo. De même, la médaille d’argent en basket-ball de 1992 à Barcelone est un réel exploit.Découvrez le sport croate dans notre Guide Total Croatia..

De Tesla à Rimac, une machine à inventions

Si les croates sont brillants dans le sport, ils ne sont pas en reste dans le domaine de la recherche et des inventions. Bien sûr, cela aide quand c’est dans ce pays qu’un Nikola Tesla a vu le jour. Or le génie de Tesla n’est pas resté isolé longtemps.

Vous voulez savoir combine la Croatie a amélioré votre vie ? Pour jouer avec les mots du slogan de l’Office de Tourisme de Croatie, « Croatia full of life », voyez jusqu’à quel point votre vie est pleine de Croatie dans la vidéo ci-dessus.

Voyez ensuite combien la Croatie a contribué au monde des inventions et de la découverte dans notre guide Total Croatia consacré au sujet.

La plus belle des histoires d’amour

Oubliez Roméo et Juliette : leur histoire d’amour est bien trop mièvre par rapport à ce qui suit.

Il s’agit de l’une des plus belles histoires d’amour de tous les temps. Les cigognes croates Klepetan et Malena se retrouvent chaque année lorsque Klepetan regagne le nid de sa bien-aimée Malena au retour des migrations. En raison d’une aile blessée, elle ne peut pas se joindre à lui pour ce long voyage. Or l’absence crée le désir. L’histoire du croate qui a pris soin d’eux pendant toutes ces années n’est pas moins touchante. Imprégnez-vous donc de l’une des plus belles histoires d’amour de tous les temps ci-dessus.

Des îles, des îles et encore des îles

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La Croatie possède plus de mille îles. Le nombre exact se situe entre 1.185 et 1.244, selon votre interlocuteur. Si d’autres pays louent les mérites de leurs îles, aucun ne peut se vanter de posséder une telle beauté et une telle diversité.

Partez à la découverte des îles croates et vous y trouverez, entre autres : un site classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, le plus vieux théâtre public d’Europe, des tunnels militaires cachés et des bases sous-marines secrètes, la ville de naissance de Marco Polo, des parcs nationaux, une olivaie de plus de 1.000 arbres millénaires, de rares vautours fauves, un monastère inaccessible avec un grand piano, le meilleur fromage du monde, un camp de concentration, la plage sur laquelle un roi britannique nu comme un ver lança la mode du tourisme naturiste en Croatie, des îles célèbres pour leurs coraux et leurs éponges naturelles, le parc privé d’un dictateur et ses animaux exotiques allant des zèbres aux éléphants.Apprenez-en davantage sur la magie et la diversité des iles croates.

Une civilisation européenne avant même l’avènement de la civilisation en Europe

Oubliez Athènes ; oubliez Rome ! Quelle ne fut pas ma surprise d’apprendre que c’est en Croatie, il y a 8.400 ans, que fut fondée la première ville habitée en continuité en Europe.

Et le tout bien loin de la côte, Vinkovci se situant fièrement dans cette Croatie orientale moins connue et pourtant tout aussi belle.Venez donc visiter la plus vieille ville habitée en continuité d’Europe.

Les rallies les plus calmes de la planète

Pour l’image de marque d’un pays, il est difficile d’imaginer meilleur scénario que celui-ci : un rallye de véhicules électriques au travers du pays où est né Nikola Tesla. On parle d’un pays qui accorde 10% de sa superficie aux parcs nationaux et naturels ; d’un pays où l’industrie automobile se limite à une société qui a produit moins de dix voitures mais qui se trouvent être les plus puissantes, et qui sont électriques !

Les organisateurs ont accueilli sur leur rallye Maye Musk, mère du Tesla moderne, Mate Rimac, le maître de la voiture électrique en train de faire un véritable coup d’état dans l’industrie automobile avec ses voitures mais également toute sa technologie et premier propriétaire d’une Rimac Concept One d’une valeur d’1 million de dollars.

Libre à vous de trouver un meilleur rallye – ou un plus calme ! Jetez donc un œil au Nikola Tesla EV Rallye dans la vidéo ci-dessus.

Le café : tout a été dit.

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Si vous êtes fan de Starbucks, vous vous trompez sans doute de pays. Pas de Starbucks en Croatie : et je doute qu’il y en ait un jour.

Ici, le café est une religion, un rituel aussi important que manger ou dormir. Je suis pour ma part un néanderthalien du café, commençant ma journée par un Nescafé matinal avalé en dix minutes chez moi.

Pas de ça avec les locaux ! Se donner rendez-vous pour un café est l’une des activités préférées des croates et je suis toujours aussi admiratif devant la complexité du processus de commande du café et les options proposées, sans oublier le temps que les croates peuvent prendre pour un simple café. Il s’agit d’un véritable art de vivre !p>

Combien de fois suis-je parti prendre un « café » avec un ami et eus le temps de boire quatre bières pendant que mon ami sirotait son espresso. Le café ou plutôt la culture du café est une composante essentielle du tissu social croate et sans doute l’un des aspects les plus attirants du pays. Aucun pays n’est meilleur en la matière !