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Vivir en Croacia es una experiencia muy diferente a tener unas vacaciones de verano. Algunos consejos sobre el papeleo, búsqueda de casa, trabajo, amigos, cuentas bancarias, internet y más.

Aviso: la última actualización de esta traducción se realizó el 01/04/2021. Con respecto a cualquier cambio o actualización realizada posteriormente, por favor consultar el artículo original en inglés. Algunos de los links en este artículo pueden dirigirlo a páginas y/o sitios en inglés o croata. Gracias por su comprensión.

¿Estás pensando en mudarte a Croacia? Algunas cosas a considerar

Acabas de regresar de una quincena en la costa Croata, y te has enamorado. ¡Vivir en Croacia sería un sueño! ¿Cómo sería? ¿Cómo hacer de ese sueño una realidad?

Como un británico que vive en Croacia a tiempo completo desde el 2003, puedo decir honestamente que ya no podría vivir en ningún otro lugar. El estilo de vida croata, para bien o para mal, está en mi sangre. Y una vez allí, un poco como la malaria, está de por vida. Habiendo dicho eso, vivir en Croacia y venir de vacaciones son tan diferentes (quizás más) como lo son la tiza y el queso.

Croacia es fantásticamente hermosa, su gente es hospitalaria y su estilo de vida es la envidia de todos los ejecutivos estresados. PERO si ya era un paraíso, ¿por qué Croacia está plagada de emigraciones masivas, y sobre todo entre sus jóvenes?

Aunque recomendaría que vengan a vivir a Croacia si buscan un cambio en su estilo de vida, deberían hacerlo con los ojos bien abiertos. Porque este es un país burocrático, corrupción y limitadas oportunidades laborales a través de los canales convencionales. Especialmente para los extranjeros.

Ningún lugar es perfecto en la era moderna, pero las ventajas superan con creces las desventajas. Te recomiendo encarecidamente que pruebes a vivir en Croacia durante 6 meses antes de comprometer toda tu vida. No es para todos, y una vez que el bronceado de la playa de verano se desvanezca, la realidad puede ser un poco dura. He aquí mis reflexiones luego de 15 años viviendo en Croacia.

Registrando tu estadía y permisos de residencia

Sin duda, su introducción a los placeres de la burocracia croata comenzará con el registro de su estadía, lo que debe hacer por ley. ¡Vaya a la estación de policía local, complete algunos formularios e ingrese al sistema! Total Zagreb hizo una descripción general del procedimiento, incluyendo un link al formulario oficial. Es el mismo proceso en todo el resto del país.

Si se queda por un período más largo, entonces necesitará un permiso de residencia. Los permisos de residencia en Croacia son una de las grandes complicaciones de la vida. Cada expatriado tendrá su propia historia y pocas serán sencillas.

En mi caso, solicité un permiso de residencia temporal de un año, cada año, durante cuatro años. Después de esto (y después de realizar un simple examen de idioma croata), obtuve mi residencia permanente. En teoría, esto me da derecho a los mismos derechos que los locales. Es renovable cada diez años.

Sin embargo, al hablar con otros expatriados, parece que mi caso fue en realidad muy sencillo. Otros han tenido grandes problemas, con asesoramiento oficial que variaban entre una oficina y otra. También hay una GRAN diferencia en los permisos de residencia para los ciudadanos del EEE y el resto.

Por alguna razón, los estadounidenses parecen soportar más dificultades que cualquier otro cuando se trata de permisos de residencia en Croacia. TCN presentó varios ejemplos recientemente, que incluyen qué tan difícil es vivir en Croacia para los jubilados de Estados Unidos.

Mi compañera de TCN, Lauren, redactó un excelente resumen sobre los permisos de residencia en Croacia. Solamente puedo decir… ¡mucha suerte!

Encontrando un apartmento

Encontrar un lugar para quedarse es obviamente una prioridad tempranera. Si está siendo contratado por una empresa, es posible que le ayuden con la búsqueda de alojamiento. Pero si está solo, esta puede ser una tarea abrumadora, especialmente si no habla el idioma.

También debes ser consciente del efecto que tiene la temporada turística en el mercado del alquiler. Los alquileres de vacaciones de verano a corto plazo son lo que mantienen a flote a muchas familias, y no es raro que los alquileres a largo plazo excluyan los meses de verano. Dicho esto, la posibilidad de ingresos durante todo el año es atractiva, ya que la temporada turística es corta.

He aquí un resumen sobre lo que debes saber a la hora de buscar un apartamento en Croacia.

Seguro de salud

Si vive en Croacia, debe tener un seguro médico. Una vez que haya registrado su estadía con la policía, su próxima parada será en la oficina local de HZZO. Aquí está lo que necesitas hacer para conseguir tu seguro de salud. Para encontrar un resumen más minucioso sobre el sistema de salud en Croacia, revisa el resumen de TCN sobre el sistema de salud en Croacia.

Vivir en Croacia: ¿cuáles son los costos?

Si bien es cierto que Croacia no es tan barata como solía ser, también es un cambio agradable en los precios en el Reino Unido, por ejemplo. Después de años de pagar alrededor de £ 1.50 por mi pinta matutina en la idílica plaza principal de Jelsa en Hvar, un viaje de negocios que realicé en Londres fue un gran impacto para mí en el 2016.

Pero eso es solo una parte de la historia. Los salarios en Croacia son mucho más bajos que en el Reino Unido. También es cierto que muchas familias cultivan al menos parte de sus propios alimentos. Gran parte de las necesidades de nuestra familia (aceite de oliva, vino, frutas y verduras) provenían del campo familiar.

La realidad es que Croacia es muy asequible para los turistas, pero cada vez más caro para los locales. Los productos que deberían tener el mismo precio en los países vecinos siempre parecen ser más caros en Croacia, y la temporada de verano ve un aumento en los precios de los supermercados.

Los productos importados también son mucho más caros si se compran en Croacia. En casi todos los casos, desde la compra de una computadora hasta la compra de un automóvil, tiene sentido financiero comprar algo en otro lugar y luego traerlo a Croacia. Incluso si eso significa lidiar con las alegrías burocráticas al importar un auto en Croacia.

¿Busca un resumen más detallado sobre los precios en Croacia, desde el precio de la leche hasta el alquiler de un apartamento?

Cuentas bancarias, internet, teléfonos y número de identificación personal (OIB)

Lo aburrido de vivir en Croacia: cómo resolver esos elementos tan esenciales. Aprenda más sobre cómo abrir una cuenta bancaria, conseguir que tu recientemente inagurado hogar pueda conectarse al internet, elegir un paquete de telefonía móvil, y conseguir un número de identificación personal (OIB)

¿Qué tan fácil es encontrar trabajo en Croacia?

Si fuera fácil encontrar un trabajo bien remunerado y satisfactorio en Croacia, no muchos jóvenes estarían emigrando.

La triste verdad es que una gran mayoría de los trabajos son estacionales y mal pagados. Donde existen trabajos, generalmente están reservados para amigos y familiares. El nepotismo es una gran parte de la vida diaria en Croacia y las conexiones lo son todo. Esto incluye obtener una cita con el médico, ordenar un permiso e incluso entradas para el teatro. Croacia ejecuta ‘preko veze’ (a través de conexiones).

Ahora que Croacia está en la UE, hay libertad de trabajo. Si bien esto significa que los ciudadanos de la UE pueden trabajar libremente en Croacia, el resultado neto ha sido que los croatas se muden a Alemania e Irlanda para comenzar una nueva vida.

Los salarios en Croacia son muy bajos en comparación con el resto de la UE (alrededor de 800 euros al mes), y este es otro motivo de emigración. Ahora vivo en Varazdin, que se encuentra cerca de Austria y Alemania. Todo, desde un electricista hasta un desarrollador web, es difícil de encontrar, porque los salarios son mucho más altos un poco más al oeste.

Si una empresa no te ha traído a Croacia, la mejor manera de encontrar trabajo es a través del boca a boca en mi experiencia. Manténgase activo en foros de expatriados (ver más abajo), establezca contactos a través de LinkedIN y, en general, salga por ahí.

O inicie su propio negocio. Trabajar por cuenta propia en Croacia viene con una capa completamente nueva de esa encantadora burocracia, pero si puede encontrar su nicho, puede funcionar.

Vivir en Croacia: experiencias exitosas de expatriados

Entonces, ¿pueden los extranjeros tener éxito en los negocios en Croacia? ¡La respuesta simple es SÍ!

TCN realizó una serie recientemente sobre extranjeros exitosos que se habían mudado a Croacia, ya que cientos de miles se dirigían en la dirección opuesta. Me sorprendió ver la diversidad de experiencias, así como los nichos que la gente había encontrado para su paraíso croata. Si buscas algo de inspiración, consulta la serie de TCN sobre los empresarios exitosos en Croacia.

Nómadas digitales y espacios de coworking

Ha habido un aumento significativo en el número de extranjeros que se trasladan a Croacia en los últimos años. Mirando Split, por ejemplo, hace diez años, podría nombrar a la mayoría de los extranjeros que viven allí a tiempo completo.

En estos días, sin embargo, hay nuevas llegadas cada semana. Un número significativo de ellos parecen ser nómadas digitales. La vida en línea y el estilo de vida croata es una forma de vida muy atractiva (solo pregúntale a este blogger después de 7 años en el teclado, principalmente desde cafés frente al mar).

Otra razón por la que esta es una combinación ganadora es porque cumple el sueño croata. Vivir en Croacia y ganar dinero en el extranjero: ¡la perfección!

Si bien Zagreb como capital es el mayor imán para los trabajadores extranjeros, Split ciertamente está compitiendo. La cantidad de espacios de coworking que han surgido en los últimos años está satisfaciendo esa demanda. Es un tema que TCN destacó de forma reciente. Y si estás buscando un espacio de coworking en Zagreb, aquí encontrarás 5 de las mejores.

Los espacios de coworking también son muy sociales y un buen lugar para conocer gente si eres nuevo en la ciudad.

La nueva visa paras nómadas digitales en Croacia entró en vigencia el 1 de enero de 2021, una oportunidad emocionante para que los trabajadores remotos no pertenecientes a la UE / EEE puedan venir y trabajar en Croacia durante 12 meses. Y varios ya han aprovechado la oportunidad.

Conoce a Melissa Paul, dueña de la primera visa para nómadas digitales en Croacia

Y si desea ver cuán increíbles son las posibilidades de estilo de vida con la nueva visa, conozca al primer nómada digital oficial en Hvar, un profesional de marketing de San Francisco en estadounidenses en Croacia: de una corta estadía en Hvar a tener éxito con la visa para nómadas digitales.

¿Busca aplicar a la visa? Puedes hacerlo ahora de forma online.

Vivir en Croacia: escuelas internacionales en Croacia

Si planeas vivir en Croacia y tienes una familia joven, tus opciones de educación internacional se limitan a Zagreb. Habiendo dicho eso, no hay nada como sumergir a los niños en el sistema escolar local (¡excelente para aprender croata!), pero las escuelas internacionales se limitan a la capital por el momento. También existen opciones de jardínes de niños internacionales.

En febrero del 2021, la apertura de la primera escuela internacional en Split fue anunciada.

Aprender el idioma: ¿es necesario?

¿Podrías sobrevivir en Croacia sin aprender el idioma? Sí. ¿Deberías aprender al menos algo de croata? Definitivamente.

Aparte de la cuestión de la cortesía, no hablar al menos parte del idioma local significa perder la experiencia de vivir en Croacia.

Casi todos los jóvenes hablan inglés a un nivel bastante decente, y podrás arreglártelas sin problemas en áreas urbanas más grandes. La excepción está en esas hermosas oficinas burocráticas mientras persigue sus papeles. Estos suelen estar gobernados por la vieja guardia, cuyo inglés no es tan bueno. O tal vez lo sea, pero no sienten la necesidad de ayudar.

Unas pocas palabras en croata ayudarán mucho a los locales a apreciar que hagas el esfuerzo, incluso si aún no dominas el idioma.

Conoce más sobre el aprendizaje del idioma croata en la sección de lenguaje en Croacia.

Hacer amigos en Croacia: algunos grupos en línea

¿Cómo conocer gente en un nuevo país?

Conocer gente en Croacia es muy fácil. He descubierto que es un país muy sociable con su cultura cafetera. Pero creo que esto ha sido resumido mejor por la joven colaboradora de TCN, Mira Maughan. Mira escribió recientemente un excelente primer artículo para TCN llamado La vida en Croacia: Reflexiones de una estudiante extranjera luego de un año en Zagreb. El artículo ofrece una muy buena introducción a la facilidad de conocer gente.

Por supuesto, existen muchos otros recursos para conocer gente. Total Zagreb tiene un resumen completo para encontrar grupos de expatriados y eventos online.

Una simple búsqueda en Facebook de grupos de expatriados por ciudad o región en Croacia le dará varias opciones. Mención especial a las páginas oficiales en Facebook de Expatriados conocen Split y Expats en Zagreb, los cuales cuentan con bastante actividad y son muy acogedores. Hay varios colaboradores habituales que brindan ayuda y consejos gratuitos de forma desinteresada a los recién llegados.

Las 3 etapas de aprendizaje para un extranjero en Croacia: amor, odio y nirvana

Durante los primeros diez años de mi vida en Croacia, viví en una burbuja idílica en la isla turística de Hvar. No podía entender por qué los lugareños se quejaban todo el tiempo, con muchos emigrando. ¡Este lugar era el paraíso!

Y luego conocí la verdadera Croacia. Yo diría que el 80% de los extranjeros, si no más, se enamoran de Croacia y solo ven la belleza (en su mayoría turistas). Alrededor del 15% se involucra en el país, inicia negocios y luego se empantana con la burocracia y la corrupción. Esta es la categoría en la que se podría describir a Croacia como «perfecta para unas vacaciones de 2 semanas, pero un lugar terrible para vivir».

Y luego está el 5% que pasa por todo eso y encuentra Nirvana, hace las paces con Uhljebistan y se enfoca en lo mejor que este país tiene para ofrecer. Que es MUCHO. Me tomó 15 años llegar allí, y puedes leer más en Las 3 etapas de aprendizaje para un extranjero en Croacia: amor, odio y nirvana.

Me las arreglé para resumir mi consejo a los recién llegados a Dalmacia en una frase después de 15 años de frustración. Si la gente puede captar y aceptar la oración, inmediatamente se sentirán en paz. Si no pueden, seguirán años de frustración, como sucedió conmigo, hasta que acepten la frase:

No intente cambiar Dalmacia, espere que Dalmacia lo cambie a usted.

La mentalidad negativa predeterminada en Croacia

Por mucho que amo a los croatas, son campeones olímpicos a la hora de quejarse. Habiendo sido oprimidos por líderes corruptos y oportunidades económicas limitadas, pocos se atreven a esperar lo mejor cada día.

Las nuevas iniciativas a menudo son ridiculizadas y atacadas sin que se les dé la oportunidad. Hay MUCHAS historias positivas de éxito en Croacia, pero es cierto que «un croata puede perdonar cualquier cosa menos el éxito». Como resultado, muchas personas exitosas mantienen sus historias positivas bajo el radar. El resultado es que existe la percepción de que todo en la vida diaria en Croacia es negativo. Es un vórtice de negatividad que no tiene por qué ser así. Las buenas historias deben celebrarse más.

¿Qué es un ‘uhljeb’? Una introducción al Poderoso Estado de Uhljebistan

Me tomó 13 años aquí hasta que escuché por primera vez la palabra ‘uhljeb’ y escuché sobre Uhljebistan, el Estado nepotista dentro del Estado aquí en Croacia. Y una vez que supe más sobre Uhljebistan, comprendí mucho más la mentalidad negativa de muchos de mis amigos croatas.

¿Visitas por primera vez al Poderoso Estado de Uhljebistan? Obtén más información en Bienvenido a Uhljebistan: Una apreciación extranjer sobre el culto al Uhljeb.

El estilo de vida croata frente a Europa occidental

Hace unos años, un amigo de la escuela al que no había visto en 25 años navegó hacia Stari Grad. Fue genial ponerme al día con él y conocer a su familia. La vida para él era buena. Era socio de una empresa de contabilidad, tenía su propio barco y una gran casa en las afueras de Londres, y obviamente ganaba MUCHO más que yo.

Y, sin embargo, cuando me contó sobre su rutina semanal y el viaje diario a Londres a las 6 am, el costo del viaje, la hipoteca y el cuidado de los niños, me di cuenta de la suerte que tenía de haber encontrado mi paraíso croata.

Croacia es un país muy relajado, donde la vida puede ser perfecta si puedes protegerte de la burocracia y la corrupción. Puede que no la hagas rico en términos materiales, pero en términos de calidad de vida, no tiene igual en Europa. Piense en el millonario y el pescador. Si se prepara para sus peculiaridades y establece sus expectativas correctamente.

¿Por qué no intentarlo?