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Puede que la dieta vegana y vegetariana no sea la preferida de la mayoría en Croacia. Sin embargo, se está volviendo cada vez más popular, especialmente entre las generaciones más jóvenes. Se estima que alrededor del 4 por ciento de la población es vegetariana.

Aviso: la última actualización de esta traducción se realizó el 21/07/2021. Con respecto a cualquier cambio o actualización realizada posteriormente, por favor consultar el artículo original en inglés. Algunos de los links en este artículo pueden dirigirlo a páginas y/o sitios en inglés o croata. Gracias por su comprensión.

La cocina croata se centra principalmente en la carne o el pescado. No obstante, existen muchas recetas tradicionales que se basan principalmente en verduras, pastas y legumbres. Se estima que alrededor del 4 por ciento de la población es vegetariana. Muchos visitantes amantes de las verduras han descubierto que el país en realidad tiene mucho que ofrecer cuando se trata de opciones de comida vegana y vegetariana.

Productos veganos y vegetarianos en Croacia

La disponibilidad de productos veganos y vegetarianos parece seguir su ejemplo. Los favoritos veganos, como el hummus, el tofu y la leche no láctea, ahora son fáciles de encontrar. Incluso es posible encontrar una variedad de productos veganos en las tiendas de comestibles habituales. Dicho esto, si quieres estar seguro de que encontrarás lo que estás buscando, siempre es más seguro ir a las tiendas más grandes que forman parte de una de las principales cadenas de supermercados.

La cadena croata de alimentos saludables Bio & Bio ahora está presente en las principales ciudades y también tiene una tienda online. Venden prácticamente todo lo que pueda necesitar, desde productos secos, bocadillos saludables y condimentos, pasando por vegetales orgánicos frescos, hasta bebidas y cosméticos veganos. Otras tiendas y cadenas de alimentos saludables incluyen Greencajg, Tvornica zdrave hrane (Fábrica de alimentos saludables), Garden, y Priroda i društvo. La mayoría de ellas tienen tiendas online.

Cuando se trata de cosméticos, las cadenas de farmacias DM y especialmente Müller suelen ofrecer algunas opciones veganas y orgánicas.

Qué comer en Croacia

Aunque la cocina croata se basa en gran medida en la carne o el pescado como piezas centrales de todos los platos familiares, en realidad hay bastantes platos tradicionales que son vegetarianos o incluso veganos.

El Štrukli es el favorito del norte de Croacia, hecho de masa y generalmente relleno de queso. Luego está la bučnica, un pastel con calabaza y queso fresco, y un montón de otros pasteles con rellenos como espinacas o papas.

El plato tradicional de invierno continental “krpice sa zeljem” es un tipo de pasta combinada con repollo salteado… ¡Que sabe mucho mejor de lo que parece, lo prometo! Otros alimentos básicos continentales incluyen sataraš y đuveč, platos de verduras parecidos a un guiso que generalmente se sirven como acompañamientos. La maneštra de Istria puede ser vegetariana. Si te encuentras en Istria durante la primavera, asegúrate de tener algunas de sus increíbles especialidades hechas con espárragos trigueros.

Espárrago salvaje, foto de Romulić&Stojčić

Un producto por el que los vegetarianos y veganos pierden la cabeza cuando visitan el sureste de Europa es definitivamente el ajvar. Aunque la mayoría de los veganos y vegetarianos lo usarán instintivamente para untar, los croatas ven el ajvar como un condimento que se puede usar junto, por ejemplo, con la carne a la parrilla. Generalmente elaborado con pimientos rojos y berenjenas, se presenta en versiones más o menos picantes.

En Dalmacia, no te pierdas el soparnik, un auténtico plato local. Aparte de eso, habrá numerosas comidas preparadas con blitva (acelgas), raštika (berzas) y otras verduras verdes. ¡Solo asegúrate de que no se haya agregado carne durante la preparación!

Foto de Marc Rowlands

Echa un vistazo a algunos consejos más sobre platos tradicionales croatas que resultan ser vegetarianos.

Mercados verdes locales

¿Sabes qué puede ser incluso mejor que salir a comer? Comprar verduras frescas de producción local en el mercado y prepararlas tú mismo. Esta es la mejor parte del estilo de vida vegetariano y vegano en Croacia.

Encontrarás mercados ecológicos en prácticamente todas las ciudades, y las grandes ciudades tienen un mercado en la mayoría de los vecindarios más grandes. En Zagreb y el norte de Croacia, deberías buscar «plac», en Split «pazar», y en otros lugares probablemente será «pjaca» o «tržnica». La mayoría de ellos abren alrededor de las 7 de la mañana y solo funcionan hasta el mediodía y las 2 de la tarde. Es importante recordar que debes llegar temprano para obtener las cosas buenas.

Los alimentos en los mercados verdes deben ser producidos en gran parte localmente y algunos de ellos también son orgánicos. Por lo tanto, la oferta será estacional y variará entre las épocas del año. Siempre es bueno saber qué verduras están en temporada en ciertas regiones, especialmente si estás buscando encontrar los mejores productos y evitar los cultivados en invernadero.

La importancia de OPG

Un término importante a conocer es «OPG», que significa «obiteljsko poljoprivredno gospodarstvo» o «granja familiar». Muchos puestos en los mercados ecológicos harán alarde de sus certificados «OPG», ya que ofrecen productos de granjas familiares, que van desde verduras hasta miel y cosméticos.

Hoja verde de berza, foto de Romulić&Stojčić

Además de obtener materias primas para tu sesión de cocina, los mercados verdes también son excelentes lugares para obtener suministros para tus excursiones de un día, como frutas, nueces, frutos secos o galletas.

Finalmente, si puedes, convierte la visita a un mercado ecológico en una experiencia. Para los croatas, ir al mercado verde no se trata solo de comprar alimentos frescos de producción local. También se trata en gran medida de tomar un café, conocer a un amigo o tal vez incluso ir espontáneamente a almorzar temprano.

Si estás buscando inspiración sobre qué cocinar, consulta las recetas de algunos blogueros locales y populares de comida.

Restaurantes veganos y vegetarianos en Croacia

Asegúrate de investigar antes de llegar a cualquier destino en Croacia. Hará las cosas mucho más fáciles y su estancia más agradable. Happy Cow tiene información sobre restaurantes veganos y vegetarianos. Veganopolis también es un buen recurso.

Zagreb

Durante años, la escena gastronómica vegana y vegetariana de Zagreb estuvo dominada por solo un puñado de opciones. Los más populares fueron Vegehop y Zrno, un restaurante vegano orgánico que obtiene los ingredientes de su propia granja. Sin embargo, en los últimos años han comenzado a aparecer más lugares no carnívoros. Zagreb ahora muestra un conjunto bastante decente de opciones gastronómicas para los amantes de las verduras. Algunos de ellos incluyen Gajbica, Simple Green y Barcode Mitra de Trešnjevka con una popular selección de hamburguesas. Incluso hay un festival dedicado a comer vegetariano y vegano, llamado ZeGeVege Festival. Además, en el centro de Zagreb encontrarás una pastelería y pastelería especializada en postres veganos, sin gluten y sin lactosa. Se llama Vis a Vis y es propiedad de una de las pastelerías tradicionales de Zagreb, Vincek.

Los restaurantes de comida étnica también merecen la pena, con lugares como Byblos o Lazeez que ofrecen excelentes falafels. También hay opciones para aquellos que están demasiado ocupados explorando el centro de Zagreb como para tener un almuerzo adecuado. Siempre pueden comer algo sobre la marcha en lugares como Koykan, Green Point y Good Food.

Istria

Cuando se trata de Istria, la mayoría de los restaurantes tendrán algo para huéspedes veganos y vegetarianos. Artha en Poreč, Tipico Green Garden en Rovinj y Fresh en Pula son conocidos por ofrecer algunas opciones vegetarianas y veganas.

Dalmacia

Con nuevos lugares surgiendo en la ciudad, Split se perfila para convertirse en la nueva capital vegetariana y vegana de Croacia. Destacan Kat’s Kitchen Deli, Marta’s Veggie Fusion, Upcafe, Pandora GreenBox, VEG y MakaMaka. Las islas cercanas también están haciendo lo mismo gracias a lugares como Biomania en Bol, Brač.

Como uno de los destinos más populares de Croacia, Dubrovnik también ofrece algunas opciones veganas decentes. No te pierdas Urban & Veggie y el aclamado restaurante Nishta («Nothing») que solía tener una sucursal en Zagreb.

Eslavonia

Orgullosa de sus especialidades en embutidos y no tocada por el turismo de masas, Eslavonia podría resultar un desafío cuando se trata de comida vegana y vegetariana. Pero no dejes que eso te impida visitar esta fascinante región. Solo prepárate para negociar un plato sin carne en los restaurantes tradicionales, que al final probablemente no decepcionarán.

Comer en lugares no vegetarianos / veganos

Hay restaurantes vegetarianos y veganos en la mayoría de las ciudades más grandes. Sin embargo, si pasas tus vacaciones lejos de los principales núcleos urbanos, cocinar podría ser una mejor opción que tratar de negociar esa pizza sin queso en un establecimiento local sin pretensiones.

Si terminas yendo a un restaurante no vegetariano, asegúrate de traer tu paciencia. En muchos lugares tradicionales, el personal todavía tiene dificultades para comprender todo este asunto de los no carnívoros. Ni siquiera esperes que comprendan la distinción entre dieta vegetariana y vegana. Ah, y es probable que te sirvan bromas como »¿No hay carne? Bien, ¿entonces pollo para ti?» Puaj… 

Sin embargo, probablemente tendrán algún tipo de risotto de verduras o pasta vegetariana. Solo verifique que la pasta sea vegana; en caso de que sea casera o de un pequeño productor, es posible que no sea vegana. Pero esto no es algo de qué preocuparse en la mayoría de los lugares que no son particularmente ambiciosos en cuanto a su menú.

Verduras a la parrilla y pizza al rescate

Las verduras asadas son un acompañamiento común en los restaurantes tradicionales; ten en cuenta que las porciones suelen ser pequeñas y existe una alta probabilidad de que las verduras se hayan asado junto con la carne. Algunas ensaladas, como la ensalada šopska, tienen queso, solo un aviso para los veganos que miran la sección de guarniciones.

Un plato que puedes conseguir prácticamente en cualquier lugar es la pizza. Los aderezos de pizza en Croacia son en su mayoría tradicionales y de influencia italiana, con un toque local. La pizza vegetariana es un elemento básico del menú, pero si deseas una pizza sin queso, probablemente necesites hacer una solicitud especial.

¿Café? ¿Panaderías?

El café predeterminado que se sirve en todos los cafés de Croacia es el espresso. No hay nada de qué preocuparse mientras no pidas específicamente café con leche («kava s mlijekom»). Muy pocos cafés y restaurantes tradicionales tendrán leche no láctea. Afortunadamente, cada vez se abren más cafeterías modernas y de especialidad en todo el país que ofrecen más opciones para los veganos y los intolerantes a la lactosa.

Otra cosa: PANADERÍAS. Están literalmente en todas partes, especialmente en las grandes ciudades. Si bien ofrecen muchas opciones vegetarianas, los veganos deben tener en cuenta que muchos pasteles croatas no son veganos.

Alojamientos vegetariano y vegano en Croacia

Los hoteles y B&B vegetarianos y veganos siguen siendo una gran novedad en la oferta turística de Croacia, pero existen algunas opciones de alojamiento centradas en productos y cocina no carnívoros. Algunos de ellos incluyen B&B Bajlo house en Zadar, el hotel Balatura en Tribalj cerca a Rijeka, los apartamentos Sun of Istria en Rovinj o hotel y campamento Korinjak en la isla de Iž. El Bed and Breakfast vegano Barabrith cerca a Karlovac está a menos de una hora en auto del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice.