Lo Que Debes Saber

Rakija, desconectando a las personas: producción, sabores, tipos

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Rakija es uno de los grandes tejidos de la sociedad croata. Licor fuerte elaborado con diversas frutas, mejorado con la adición de muchas otras cosas, como hierbas, muérdago, higos … Todo lo que necesita saber sobre la atención sanitaria de los Balcanes.

Aviso: la última actualización de esta traducción se realizó el 07/04/2021. Con respecto a cualquier cambio o actualización realizada posteriormente, por favor consultar el artículo original en inglés. Algunos de los links en este artículo pueden dirigirlo a páginas y/o sitios en inglés o croata. Gracias por su comprensión.

Desconectando personas desde 1273

Cuando me mudé a la ex Unión Soviética en 1992, conocí a algunos colegas locales en Ekaterimburgo para tomar un trago rápido.

O eso pensé.

Los rusos hicieron un brindis que usaron cuando tintinearon esos vasos de vodka de 200 gramos: ¡Pod stolom!

Esto se traduce literalmente como "¡Debajo de la mesa!" (ambos en ruso Y croata). Tenía que averiguar por qué aproximadamente una hora más tarde, cuando al menos tres litros de vodka habían desaparecido en una rápida ronda de brindis. Fue mi bautismo de fuego a las formas de hospitalidad eslavas.

Para los rusos es el vodka y para los croatas, la rakija. Cualquiera que sea el agua local contra incendios en esta maravillosa parte del mundo, no hay forma de escapar de ella. Solo puedes abrazarla y esperar lo mejor.

rakija eastern europe

¿Es la rakija tan saludable como dicen?

Si creyera todo lo que escuché en Croacia, probablemente estaría muerto. La destreza médica de rakija es increíble. Una inyección todas las mañanas estimula el sistema inmunológico, frotándola en la espalda alivia el dolor muscular. Reduce el colesterol, así como las posibilidades de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Nunca he visto ninguna evidencia médica que respalde estas afirmaciones. Pero lo que puedo decir es que he visto a algunas personas muy mayores en Croacia que se ven muy saludables y que juran por su medicina diaria de rakija.

Sin embargo, puedo confirmar que beber demasiada rakija contribuye directamente a una reducción de la conciencia.

Los croatas suelen consumir rakija como aperitivo, ya que supuestamente mejora la digestión. Eso significa que habrá un "čašica rakije" (un vaso de rakija) antes de cualquier comida, lo que a menudo se traducirá en "tan pronto como entre en la casa de alguien".

Etiqueta para decir no

Una de las cosas que aprendes rápidamente sobre la rakija en Croacia es que cada familia parece tener su propia versión. Peor aún, todas las familias que fabrican rakija insisten en que no solo la mejor rakija es la de ellos, sino que tienes que probarla para estar de acuerdo.

No todos tienen razón en sus afirmaciones. De hecho, casi ninguna lo es.

Mi experiencia ha sido que una vez que sale la botella de rakija, es mejor cancelar el resto del día. La apreciación cortés de la rakija casera solo los anima y conduce a que continúen llenando su vaso. Una y otra vez, y ahora te das cuenta de por qué esos rusos hablan de la vida debajo de la mesa cuando dicen: ¡Salud!

¡Decir que no es difícil! Puede intentar decir que tiene que conducir, pero esto es difícil de vender si vive al otro lado de la calle. Aunque no he tomado antibióticos durante unos 30 años, parece que los estoy tomando constantemente en Croacia. Es una excusa perfecta.

La otra opción es comprobar si hay plantas de interior y mostrarles un poco de amor cuando nadie esté mirando.

¿Cómo se hace la rakija?

Divulgación completa: nunca lo he intentado. Pero aquí hay un hombre que sí, y que se tomó la molestia de producir un video muy informativo sobre el proceso. Incluso estaba lo suficientemente sobrio como para que la cámara apuntara en la dirección correcta.

Los puristas croatas entre ustedes pueden quejarse de que este video de rakija trata sobre cómo hacer rakija en Macedonia. Lo es, pero tratar de encontrar videos de buena calidad (y sobrios) que expliquen cómo hacer esta medicina milagrosa en inglés no es tan fácil. Además, la gente que sabe me dice que el proceso en Macedonia es bastante similar al de Croacia.

El proceso básico se describe en el video de arriba: obtienes las frutas o uvas, fermentas la fruta picada y luego destilas la fruta fermentada. Las frutas más utilizadas en Croacia son ciruelas (para hacer šljivovica), albaricoques (rakija od marelice / kajsije), peras (a menudo llamadas Viljamovka y habrá una fruta de pera dentro de la botella), membrillo (rakija od dunje) y muy raramente higos. Hay varias versiones (y nombres) de rakija que se elabora con uvas. La duración de la fermentación varía mucho, ya que lo que tienes son levaduras de la fruta que crean el alcohol real. Después de la fermentación, el maestro de rakija a menudo necesita agregar un poco de agua para que la rakija tenga una fuerza aceptable.

Y luego, después de completar ese proceso, viene el segundo paso. Esa es la etapa en la que se agregan diferentes frutas, condimentos, hierbas y otras especias a la rakija básica, para hacer los sabores más complejos.

Šljivovica

Pero si hay una fruta que simboliza la rakija, seguramente es la ciruela (šljiva en croata, de ahí el nombre). La ciruela modesta es sinónimo de rakija en algunos lugares, especialmente en el este de Croacia. A menudo se envejece en barricas viejas, por lo que cuando te ofrecen una šljivovica y es amarillenta, es una apuesta segura de que ha sido envejecida. O al menos alguien agregó colorante comestible para que parezca envejecida.

Lozovača y/o Komovica

Ambos se elaboran fermentando las uvas, seamos claros. La diferencia clave es que en la producción de lozovača (a menudo llamada simplemente "loza") fermenta las uvas molidas, mientras que la komovica se elabora con lo que sobra DESPUÉS de haber usado las uvas para hacer vino. Es obvio que la bebida elaborada con la uva entera tiende a ser de mayor calidad. Pero, hay mucho que decir sobre la komovica de gama alta (a veces también llamada tropica) y, a menudo, no podrá notar la diferencia.

Komovica es la rakija que usarías como base para otras bebidas, hecho agregando azúcares y otras cosas a loza o komovica para hacer sabores más complejos.

Travarica, Smokvica, Medica, Biska: ¿qué más hay?

Los croatas hacen rakija de casi cualquier cosa que se les ocurra. Uno de los más fragantes que he probado fue la rakija de pétalos de rosa en el Olive Garden Resort en Jadrija, cerca de Šibenik. No se hace fermentando rosas en rakija, lo cual obviamente no funcionaría, sino creando el jarabe con pétalos de rosa y azúcar, y luego agregando el jarabe a la base de rakija (generalmente lozovača o buena komovica) para agregar el sabor.

rakija-rose

Croacia tiene una amplia variedad de rakijas maravillosos y muy sabrosos, que te animo a que pruebes. Aquí está la lista no completa, donde conocerá los más populares y algunos extraños:

Travarica es uno de los licor de hierbas más ubicuos, literalmente, que tiene una variedad de hierbas, incluida la salvia. Smokvica o smokovača rinde homenaje alcohólico al humilde higo; la mayoría de las veces, los higos se agregan a la loza después de la fermentación para crear el sabor dulce y fragante; si alguna vez te ofrecen rakija hecho con higos fermentados, ¡asegúrate de probarlo! Medica (o medovica o medovača) lleva su apreciación de la miel al siguiente nivel, ya que es miel (y a menudo algunas hierbas) agregadas al lozovača básico. Rogačica está hecho de rogač (algarrobo), una fruta que se ve a menudo en Dalmacia y se usa en pasteles y para hacer rogačica. Višnjevac y orahovac suelen ser bebidas mucho más dulces, elaboradas con guindas (višnjevac) y nueces (orahovac) añadidas al rakija con bastante azúcar.

La biska es uno de los manjares más buscados. Entre sus cuatro ingredientes se encuentra el muérdago. Una especialidad de Istria, la biska brilla en el Festival Istrian Grappa cada octubre. Se lleva a cabo en Hum, que es oficialmente la ciudad más pequeña del mundo.

Festival de Rakija en Eslavonia: ¿qué podría salir mal?

Eslavonia es sin duda el corazón de la rakija croata. Si cree que tiene la oportunidad de escapar de la apreciación del brandy en la costa, no tiene ninguna posibilidad en el corazón del este. Hay momentos en los que siento que el rakija es más omnipresente que el agua allí.

¿Y qué sería de Croacia sin un festival de rakija? ¿Y dónde mejor para celebrarlo que en Eslavonia? Como puede ver en el video de arriba, el pueblo de Vardarac fue el orgulloso anfitrión de un festival eslavo que celebraba las cosas difíciles, pero lamentablemente cerró en 2015 "por razones burocráticas".

Pelinkovac

Si bien Pelinkovac técnicamente NO es una rakija, se encuentra entre las más caras y famosas internacionalmente entre los licores fuertes en Croacia. ¿Por qué no puede considerarse rakija? Porque se elabora utilizando, y cito un documento elaborado por el Ministerio de Agricultura de Croacia, "alcohol etílico de origen agrícola", que normalmente significa patatas o cereales, no fruta. Además, Pelinkovac generalmente tendrá un contenido de alcohol de alrededor del 31%, y el rakija adecuado es mucho más fuerte que eso.

Pelinkovac es una bebida tradicional, con más de 150 años de tradición. Hay varias versiones de Pelinkovac disponibles en el mercado croata. La base del sabor de Pelinkovac es ajenjo común, con hinojo, salvia, menta y otras cosas añadidas. No es muy diferente de Jagermeister, si eso es lo tuyo, y también se sirve principalmente como digestivo. Su historia es fascinante y puedes aprender todo sobre ella en el video de arriba.

Y la ganadora es...

rakija snake

Hay muchos, muchos más tipos de rakija en todo el país para disfrutar. Recuerdo con cariño (bueno, en realidad no tanto) una hecha con aceitunas por el sacerdote local en Hvar hace muchos años.

El año pasado, para divertirme un poco, les pregunté a mis amigos de Facebook sobre sus experiencias de rakija más extremas, para un artículo que escribí posteriormente.

El ganador fue sin duda este señor, cuyo veneno (posiblemente literalmente en este caso) se muestra arriba y abajo.

Y pensabas que no habían serpientes en Croacia.

¡Nos vemos debajo de la mesa!

rakija snake slavonia